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Pour les «farangs», le pays du sourire existe-t-il encore ?

De plus en plus d’étrangers encore présents en Thaïlande commencent à s’inquiéter des dénonciations, menaces ou autres réflexions désagréables proférées contre eux.

La raison: le ministre de la santé et une partie de la population thaïlandaise les rendent responsables de l’épidémie de coronavirus-Covid 19 alors que son origine chinoise est avérée. Faut-il s’en inquiéter ? la question mérite en tout cas d’être posée. Réactions bienvenues !

«Avez-vous déjà eu le sentiment de ne pas être désiré en ce moment ?» interroge le site Thaiger.com. La question s’adresse aux «farangs» (étrangers) résidant en Thaïlande. 

Alors que la très infectieuse maladie Covid-19 se répand dans les rues de Bangkok, Thai PBS World rapporte que la communauté des expatriés de la ville a de multiples raisons d’être nerveuse.

Menaces d’expulsion

Les problèmes ont commencé au début du mois dernier, lorsque le ministre thaïlandais de la santé publique, Anutin Charnvirakul, a critiqué les «farang»  pour ne pas avoir porté de masque, ajoutant que les délinquants “devraient être expulsés de Thaïlande”. (Il était présent à une manifestation de relations publiques où il distribuait des masques gratuits aux voyageurs à la station BTS de Siam).

Quelques jours plus tard, un compte Twitter enregistré à son nom a doublé, critiquant les “sales” occidentaux démasqués qui étaient “plus susceptibles de propager la maladie que les Asiatiques”.

Le compte a rapidement été supprimé, mais le message était bruyant et xénophobe – et allait également à l’encontre des conseils de l’Organisation mondiale de la santé de l’époque. L’organisme mondial a déclaré que, pour prévenir les pénuries, les masques ne devaient être portés que par les malades et les médecins du Covid-19, et qu’une bonne hygiène des mains était la meilleure défense contre le virus. Les hôpitaux thaïlandais se plaignaient en effet d’une pénurie de masques à l’époque.

Les masques sont imposés

Les forums d’expatriés se sont rapidement enflammés avec de nombreuses plaintes selon lesquelles les farang étaient montrés du doigt en public parce qu’ils ne portaient pas de masques. Un diplomate occidental a déclaré à Thai PBS World qu’une sentinelle armée lui avait crié dessus pour avoir laissé son visage découvert alors qu’il se promenait devant une caserne de Bangkok.

Il y a également eu de nombreux cas où des expatriés et des visiteurs en Thaïlande se sont vus refuser la vente d’un masque facial, en se faisant dire que “les masques étaient uniquement destinés aux Thaïlandais”.

La controverse sur les masques a finalement été résolue non pas par les divagations d’Anutin, mais par les politiques d’hygiène mises en place par les magasins et les supermarchés, obligeant les acheteurs à se couvrir le visage. On s’est simplement “attendu” à ce que tout le monde porte un masque facial chaque fois qu’il était en public, et la grande majorité des visiteurs et des expatriés étaient heureux de se conformer à la volonté du public, et plus tard, aux ordres directs.

Visas et désespoir

Mais les étrangers sont maintenant confrontés à des problèmes plus graves que les seuls préjugés d’un ministre de la santé.

Certains bureaux d’immigration du pays sont remplis d’expatriés et de touristes qui cherchent désespérément à prolonger leur visa ou à satisfaire à l’obligation de déclaration de 90 jours pour rester “en règle”.

Le Premier ministre Prayut Chan-o-cha a promis d’agir après avoir appris que des centaines de personnes faisaient la queue devant les bureaux de l’immigration dès 5 heures du matin. Le gouvernement a annoncé qu’il approuverait des prolongations automatiques pour les touristes jusqu’en juin afin de réduire le risque sanitaire pour le personnel de l’immigration et les étrangers, bien que les titulaires d’autres visas devront encore braver les foules pour obtenir des prolongations.

Mais rien de clair ne s’est produit, ou n’a été annoncé à ce stade, et les expatriés et les touristes essaient toujours de se frayer un chemin à travers les rapports contradictoires et les nuances des bureaux locaux.

Gavroche-thailande.com – 8 avril 2020

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