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Grood, le vélo électrique cambodgien dans l’air du temps

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Moins de bouchons, moins de pollution aux particules fines, une meilleure condition physique, autant d’avantages à circuler en vélo électrique dans les rues de la capitale cambodgienne.

Selon l’indice de performance environnementale pour la qualité de l’air, le Cambodge se classe 162e sur 178 pays. La banque mondiale affirme que 100% de la population cambodgienne est exposée à la pollution atmosphérique aux particules fines. Ce triste constat, Veasna Srey l’a fait depuis longtemps. et le Franco-Cambodgien a d’ailleurs lancé en 2016 les masques antiparticules KamasK pour tenter de pallier les effets de cette pollution. Aujourd’hui il s’associe à Rithy Thul, fondateur de l’incubateur Smallworld et créateur de l’ordinateur Koompi pour créer Grood et développer des vélos électriques assemblés au Cambodge. « Ce n’est pas un vélo révolutionnaire, annonce-t-il d’emblée. Nous voulons démocratiser le vélo électrique au Cambodge avec l’assemblage d’un cycle de bonne facture. Nous souhaitons redonner l’envie aux Cambodgiens de circuler à bicyclette. C’est un moyen de transport qui leur est cher et qui est une excellente solution pour lutter contre la pollution. L’idée est de permettre de se déplacer facilement et proprement dans Phnom Penh pour un prix accessible. » L’entrepreneur imagine le Cambodge comme « La Hollande asiatique, un pays plat adapté au vélo. Mettre un simple moteur peut redonner envie de faire du vélo. Qu’on se déplace en ville ou qu’on fasse Phnom Penh – Kampot, c’est toujours plat ».

L’entrepreneur n’est pas un doux rêveur.  Le Cambodge est le quatrième producteur mondial de vélos. Pour la production des pièces, la demande des pays étrangers est telle que carnets de commande des usines sont déjà remplis pour les deux prochaines années. Pour assembler les vélos dans les deux ateliers de Grood, le choix s’est donc porté sur la Chine pour trouver les pièces détachées. Le rapport qualité/prix y est avantageux même si les frais d’importation sont élevés. Le premier modèle de vélo Grood pèse 17 kg.  Son design est simple et moderne. Le moteur, fixé au pédalier, démarre au pédalage pour limiter les efforts. La batterie, d’une autonomie de 40 km, se recharge en trois ou quatre heures sur secteur. En forme de gourde, elle trouve facilement sa place sur le cadre. « Lors d’une ballade de Phnom Penh à Siem Reap, les membres de l’équipe de Grood sont montés à 70 km/h avec l’aide du moteur, se félicite Veasna Srey. En temps normal on peut pédaler jusqu’à 35 km/h sans effort particulier ».

Développer le vélo électrique est un projet que le Montpelliérain a à cœur depuis longtemps. Selon lui, le principal frein au développement de la bicyclette dans le pays est la chaleur. Arriver en sueur sur son lieu de travail ou à un rendez-vous n’est pas du plus bel effet. L’ajout d’un petit moteur sur le cycle apparaît comme la solution appropriée. « Outre la recherche de partenaires, pour développer ce projet il fallait définir les meilleurs composants, les meilleurs compromis, trouver des fournisseurs et attendre le bon moment. Aujourd’hui, le développement du vélo électrique est dans l’air du temps. Ça prend bien et 99% de nos clients sont des Cambodgiens », annonce Veasna Srey qui compte sur la jeunesse pour faire évoluer les mentalités.

Les ventes de vélos électriques ont récemment explosé dans le monde. Si le vélo est désormais relativement peu utilisé dans la capitale, la municipalité de Phnom Penh travaille sur un projet de piste cyclable en partenariat avec le Programme des Nations Unies pour le développement. « Le tracé pourrait aller de Wat Phnom jusqu’au quai Sisowath puis au monument de l’indépendance, une petite boucle qui permettrait aux citadins de goûter aux joies de la bicyclette de manière sécurisée », se réjouit l’entrepreneur.

Grood ne propose pour le moment qu’un modèle de vélo, baptisé Phnom Penh, adapté à la circulation urbaine. L’entreprise souhaite à terme développer un vélo tout chemin Siem Reap qui sera conçu pour la circulation dans les campagnes cambodgienne.

Le Biking Café propose de tester le vélo Grood avant de l’acheter en ligne sur le site internet getgrood.com. 570 dollars le vélo, 390 le kit batterie.

Par Virginie Vallée – Lepetitjournal.com – 20 janvier 2020

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