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Human Rights Watch s’alarme des pénuries alimentaires dans les…«zones rouges» confinées

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Le gouvernement cambodgien devrait immédiatement accorder aux agences des Nations Unies et aux groupes d’aide un accès illimité aux résidents soumis à un verrouillage strict dans les ” zones rouges ” de Covid-19, estime Human Rights Watch.

L’équipe de pays des Nations Unies et les pays donateurs devraient également appeler publiquement le gouvernement à mettre fin à l’application abusive des mesures de santé publique par la police.

En réponse à un pic rapide des cas de Covid-19, les autorités cambodgiennes, en date du 29 avril 2021, ont étiqueté six  communes et des parties de quatre autres à Phnom Penh comme ” zones rouges “, affectant plus de 300 000 personnes. Les habitants de ces zones sont soumis aux mesures de confinement les plus restrictives du pays, notamment l’interdiction de quitter leur domicile sauf pour des raisons médicales spécifiques. Beaucoup n’ont pas pu se procurer de nourriture, de médicaments et d’autres produits de première nécessité depuis des semaines. Des groupes locaux et internationaux se sont déclarés prêts à fournir une assistance directement aux personnes les plus touchées, mais les autorités leur ont refusé l’accès.

Personnes affamées

“Le gouvernement du Premier ministre Hun Sen ne remplit pas ses obligations pendant le verrouillage de la pandémie pour protéger les communautés pauvres et vulnérables”, a déclaré Brad Adams, directeur pour l’Asie. “Le gouvernement doit immédiatement permettre aux agences de l’ONU et aux groupes d’aide d’accéder pleinement au pays afin qu’ils puissent aider les personnes affamées en leur fournissant de la nourriture, des soins de santé et d’autres éléments essentiels à leur survie.”

Les communautés à faibles revenus dans lesquelles de nombreuses personnes ont perdu leur emploi pendant la crise économique de Covid-19 ont été particulièrement touchées par ces restrictions, a déclaré Human Rights Watch. Outre les restrictions de mouvement qui rendent difficile l’achat de nourriture et d’autres produits de première nécessité, les résidents des zones rouges sont confrontés à des pénuries et à des augmentations de prix pour la nourriture et d’autres produits essentiels.

Le cas de Sihanoukville

Les autorités ont ordonné le 15 avril, sans préavis, le premier verrouillage de la ville de Phnom Penh et de la ville voisine de Takmao. Les zones autour de la ville côtière de Sihanoukville et la ville peuplée de Poipet, près de la frontière thaïlandaise, sont également devenues des “zones rouges”, respectivement les 23 et 24 avril.

Le 18 avril, le gouvernement municipal de Phnom Penh a créé un groupe Telegram pour les personnes ayant besoin d’une aide d’urgence. Ce groupe a rapidement compté plus de 50 000 membres qui ont envoyé des appels à l’aide, se plaignant de ne pas avoir reçu d’aide depuis plusieurs jours. Sur les médias sociaux, les gens ont indiqué qu’ils attendaient toujours les “dons” de nourriture annoncés par les autorités. À plusieurs reprises, les habitants ont fait descendre dans la rue leurs frustrations à l’égard des autorités, demandant aux responsables de s’attaquer à l’urgence alimentaire dans leur région.

Le 21 avril, le ministère du Commerce a annoncé la création d’un magasin d’alimentation en ligne pour les résidents des zones rouges, qui ne vend que huit articles. Plusieurs marques sont étroitement liées à de hauts responsables du Parti du peuple cambodgien (PPC) au pouvoir, ce qui a donné lieu à des allégations de profit.

Le 27 avril, le gouvernement de Phnom Penh a divisé la capitale en trois zones en fonction des niveaux de Covid-19 : “jaune”, “jaune foncé” et “rouge”. Le 2 mai, Hun Sen a déclaré sur sa page officielle de médias sociaux que le confinement serait levé le 5 mai, mais que des confinements localisés stricts se poursuivraient.

«Nous sommes affamés»

De nombreux habitants des zones rouges ont protesté contre les difficultés qu’ils rencontrent. Lors d’une manifestation organisée le 29 avril dans le quartier de Meanchey, à Phnom Penh, des manifestants tenaient des pancartes en carton sur lesquelles on pouvait lire “Nous sommes affamés”. Un manifestant a déclaré : “Nous ne sommes pas riches. Nous vivons au jour le jour”. En réponse, un chef de commune local a qualifié les manifestants d'”opposition” et s’est plaint qu’ils donnaient aux autorités des “maux de tête”.

Le 1er mai, le porte-parole du Conseil des ministres, Phay Siphan, a qualifié de “menteurs” les personnes affirmant ne pas avoir accès à la nourriture. Le même jour, la police de Phnom Penh a prévenu que l’application des mesures de confinement dans les zones rouge et jaune foncé allait devenir “plus stricte et […] plus rigoureuse […] pour garder la situation sous contrôle.”

Recours à la force

Human Rights Watch a exprimé de graves inquiétudes quant au recours inutile et excessif à la force par les autorités et à l’arrestation arbitraire de critiques. Les autorités de Phnom Penh ont approuvé le recours à la violence contre les personnes qui violent les règles de confinement et des vidéos publiées en ligne montrent des policiers armés de matraques et de bâtons frappant des personnes dans les rues.

Les médias ont rapporté que plus de 100 personnes font l’objet de poursuites pénales ; 9 ont déjà été condamnées à un an de prison. De nombreux accusés n’ont pas bénéficié d’une représentation juridique, ce qui constitue une violation de leur droit à un procès équitable. L’envoi d’un plus grand nombre de personnes dans les prisons cambodgiennes, notoirement surpeuplées, va à l’encontre des recommandations de santé publique qui préconisent de libérer les personnes détenues lorsque cela est possible afin d’arrêter la propagation du Covid-19, a déclaré Human Rights Watch.

Le 28 avril, les autorités ont porté de nouvelles accusations contre le leader de l’opposition en exil Sam Rainsy pour avoir critiqué le manque d’aide gouvernementale aux résidents et appelé la population à désobéir aux mesures de confinement.

Le gouvernement cambodgien a adopté en mars la loi sur les mesures visant à prévenir la propagation du virus Covid-19 et d’autres maladies graves, dangereuses et contagieuses. Cette loi prévoit des sanctions pénales disproportionnées, notamment des amendes et des peines de prison, à l’encontre des personnes qui enfreignent les mesures sanitaires.

Gavroche-thailande.com – 9 mai 2021

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