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Mort de Nate Thayer, le journaliste américain qui avait interviewé en exclusivité Pol Pot

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Spécialiste des Khmers rouges, le reporter avait rencontré, en 1997, l’un des dictateurs les plus sanguinaires du XXᵉ siècle. Il est mort à l’âge de 62 ans.

Le journaliste indépendant américain Nate Thayer, qui avait obtenu, en 1997, un entretien exclusif avec Pol Pot (1925-1998), le brutal dirigeant des Khmers rouges au Cambodge, est mort à l’âge de 62 ans des suites d’une longue maladie, a annoncé sa famille mercredi 4 janvier.

Spécialiste des Khmers rouges, Nate Thayer était devenu le premier journaliste étranger en près de deux décennies à rencontrer Pol Pot, l’un des dictateurs les plus sanguinaires du XXe siècle, et leader d’un régime responsable de la mort de près de deux millions de Cambodgiens entre 1975 et 1979.

Alors correspondant d’un hebdomadaire d’Hongkong, Far Eastern Economic Review, Nate Thayer l’avait interviewé et photographié dans la jungle du nord du Cambodge. Pol Pot, lors de leur entretien, lui avait notamment confié : « Suis-je une personne violente ? J’ai la conscience tranquille. »

Pol Pot était mort l’année suivante, d’une crise cardiaque, après plusieurs mois de détention par ses propres compagnons d’armes.

Journaliste intrépide

Nate Thayer, au crâne rasé et adepte du tabac à chiquer, s’était bâti une réputation de journaliste intrépide, jusqu’à être gravement blessé par l’explosion d’une mine antipersonnel en 1989 alors qu’il accompagnait des guérilleros cambodgiens.

Fils d’un ancien ambassadeur américain à Singapour, Nate Thayer a consacré la majeure partie de sa carrière à l’Asie, enquêtant notamment sur la Corée du Nord ou sur les combats à la frontière birmane. Il avait aussi couvert l’invasion américaine de l’Irak en 2003.

Le Monde avec Agence France Presse – 6 janvier 2023

Mort de Nate Thayer, le journaliste américain qui avait interviewé en exclusivité Pol Pot
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