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Dans le golfe de Thaïlande, les premiers réfugiés climatiques

Lorsque des inondations dévastatrices ont ruiné les vergers de Sumroeng Sunthonsaeng en 2011, il s’est juré de rester sur place. Il a changé l’orientation de son entreprise, en se concentrant sur les durians lucratifs et prisés, longtemps célèbres dans la région de Nonthaburi, une province voisine de Bangkok.

L’année dernière, il a vu une récolte exceptionnelle. Mais à la suite d’une sécheresse record, elle ne s’est jamais concrétisée. Au lieu de fruits à prix élevé, il s’est retrouvé avec des feuilles qui semblaient avoir été brûlées.

La vie de Sumroeng Sunthonsaeng a changé parce que le climat change et que le golfe de Thaïlande se retrouve impacté. “En 2019, environ 80 % des durians étaient en fleurs. Nous avions prévu environ 1 500 durians”, a-t-il déclaré. “Mais les problèmes d’eau salée et de sécheresse sévère ont fait que nous avons dû couper les fruits ou laisser les arbres secouer les fleurs et les fruits, ce qui nous a permis d’obtenir moins de 200 durians”.

Manque de précipitations

Le manque de précipitations dans tout le pays a fait que le fleuve Chao Phraya, une artère principale qui traverse Bangkok et se jette dans le golfe de Thaïlande, est à sec. Sumroeng et les agriculteurs de toute la région dépendent du fleuve pour nourrir leurs cultures. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés avec de l’eau salée qui s’était précipitée de la mer.

“Depuis que j’ai commencé l’agriculture, l’année dernière a été celle qui a eu le plus d’eau salée. L’eau salée a augmenté en novembre. Elle a été plus rapide que les années précédentes”. a raconté Sumroeng.

Intrusion d’eau salée

Le phénomène d’intrusion d’eau salée est le symptôme de problèmes environnementaux multiples et simultanés. La Thaïlande est un pays de basse altitude, qui est extrêmement vulnérable à l’élévation du niveau de la mer due au changement climatique. Combiné à l’érosion côtière et aux longues périodes de sécheresse, le manque d’eau douce, en particulier dans les provinces proches de la mer, devient problématique.

“Il est naturel que la quantité d’intrusion de masse d’eau salée dépende de l’eau douce qui vient des montagnes. Si la masse d’eau douce est importante, elle repoussera l’eau salée”, a déclaré le professeur adjoint Payom Rattanamanee, ingénieur fluvial et côtier à l’université Prince of Songkla.

“Mais en saison de sécheresse, lorsque l’eau douce n’a pas d’énergie, l’eau salée, qui a une plus grande densité, va se pousser davantage dans les canaux et les rivières”, a-t-il dit.

Eaux souterraines contaminées

En conséquence, les ressources en eau souterraines ont été contaminées, d’importants réseaux fluviaux sont confrontés à une grave intrusion d’eau salée et les agriculteurs voient leurs récoltes s’effondrer. De manière critique, certaines ressources en eau potable, y compris dans la capitale, deviennent salines.

Cela  pose des défis logistiques majeurs aux autorités chargées de la gestion des flux d’eau : la satisfaction des besoins des agriculteurs en eau pour leur agriculture, les demandes en eau potable des communautés et la tâche intensive de rincer les rivières touchées dans le cadre d’opérations de “martèlement”.

Les effets ont été dévastateurs pour les riziculteurs du centre de la Thaïlande, à qui il a été interdit l’année dernière d’utiliser l’eau des rivières pour irriguer leurs cultures en pleine sécheresse, l’eau nécessaire pour repousser l’intrusion de la mer.

“Chaque année, nous devons diluer l’intrusion du sel en allouant plus d’eau du nord de la Thaïlande. Nous avons besoin de plus d’eau pour essayer de retarder le sel de la mer”, a déclaré le Dr Somkiat Prajamwong, secrétaire général de l’Office des ressources nationales en eau, à la CNA.

“Mais l’année dernière, nous avons eu un problème car nous avons eu une très faible disponibilité en eau, dès le début de la saison sèche. Parfois, nous ne pouvons pas allouer l’eau provenant des parties supérieures du nord – cela prend cinq à dix jours – quand nous savons que nous avons un problème d’intrusion de sel en raison des hautes vagues,” poursuit-il

En prévision de la prochaine saison sèche en Thaïlande, dans les premiers mois de 2021, le problème d’intrusion d’eau salée ne devrait pas être aussi grave.

Meilleur rendement pour les durians

En conséquence, Sumroeng espère que ses durians auront un meilleur rendement au moment de la récolte en mai, mais il reste préoccupé par les changements de l’environnement. Il étudie la possibilité de puiser dans les eaux souterraines, mais il s’attend à ce que les ressources soient limitées et probablement saumâtres.

“Nous devons d’abord voir ce qui touchera notre ferme. Si l’eau est trop salée et que nous ne pouvons pas y résister, nous partirons”, a-t-il déclaré.

Milliers de poteaux

Dans la province de Samut Songkhram, une structure se trouve légèrement au large. Un mur de bambou de plusieurs kilomètres de long, composé de milliers de poteaux individuels, protège le littoral, qui abrite une forêt de mangrove en plein essor.

Au cours des dix dernières années, sous la direction de Witsoot Nuamsiri, un retraité de 63 ans, cette forteresse côtière a été construite et entretenue. Le bambou est frêle et ne peut généralement résister aux vagues que pendant trois à quatre ans, avant de devoir être remplacé. C’est un processus laborieux.

Dans l’abri relatif derrière la cassure, des milliers de jeunes pousses de palétuviers prennent racine. Ils forment non seulement des écosystèmes importants, mais aussi une défense côtière plus permanente.

Volontaires locaux

Des volontaires des communautés locales, des universités et des écoles secondaires viennent régulièrement planter d’autres mangroves, qui s’étendront idéalement plus loin au large, en direction de la muraille.

L’érosion sévit le long du golfe de Thaïlande, cette masse d’eau dont le littoral s’étend du sud profond du pays jusqu’à la frontière orientale avec le Cambodge. Au sein même de la Thaïlande, le littoral s’étend sur 1 660 kilomètres, dont un tiers environ souffre d’une grave érosion d’au moins cinq mètres par an.

Sans action urgente, la future zone de déferlement possible des vagues signifie des risques d’inondation bien plus importants à Bangkok et dans d’autres parties du centre de la Thaïlande.

Les enjeux sont importants. Bangkok voit le niveau des mers avoisinantes monter alors qu’elle s’enfonce lentement, un problème d’affaissement qui ne fera qu’amplifier les problèmes d’eau dans les années à venir.

Des lois strictes

Des lois strictes ont déjà été mises en place pour empêcher l’extraction des eaux souterraines autour de la capitale. “Cela fonctionne en ce moment. Mais pour empêcher l’intrusion de sel provenant d’autres facteurs, par exemple de fortes vagues, nous avons encore un problème”, a déclaré M. Somkiat, de l’Office des ressources nationales en eau.

“Le secteur gouvernemental ne peut pas contrôler toute l’eau. L’eau vient du ciel. Nous ne pouvons pas éteindre et allumer la pluie, mais nous savons simplement quand elle arrive et en quelle quantité. Parfois, nous ne pouvons pas éviter les problèmes liés aux inondations et à la sécheresse”, a-t-il ajouté.

Pendant des générations, les forêts naturelles de mangrove ont été défrichées par les communautés locales, qui les ont remplacées par des élevages de crevettes ou ont utilisé la terre à d’autres fins. Elle a laissé les terres côtières à la merci des vagues et sujettes aux inondations soudaines dues aux tempêtes, qui se produisent plus régulièrement, notamment dans les provinces du sud du golfe.

“Autrefois, l’eau ne faisait qu’éroder le littoral, mais aujourd’hui, l’eau atteint également les villages. C’est très effrayant”,déclare le professeur Payom, de l’université  Prince de Songkla.

Les efforts pour reconstituer les stocks de mangroves font partie de la solution pour garder le sel à la baie et l’érosion côtière sous contrôle. Jusqu’à présent, dans cette partie de Samut Songkhram, le projet a fonctionné.

Tempêtes de plus en plus fortes

Auparavant, les villages voisins étaient sujets aux inondations, ce qui obligeait les gens à se déplacer. “Cela fait maintenant 12 ou 13 ans. Les résultats montrent que dans mon village, les gens n’ont plus à déménager”, estime Witsoot, le retraité.

“Dans le passé, avec le climat, les pluies étaient saisonnières et les tempêtes étaient saisonnières. Mais maintenant, elles deviennent de plus en plus fortes. Tout cela vient des mains de l’homme.

“Si nous continuons à fuir, où sera la vie dans le futur ?”

Gavroche-thailande.com – 15 Novembre 2020

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