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Le fameux sourire thaïlandais est-il désormais dopé au cannabis ?

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Selon le site d’analyses Asia Sentinel, la Thaïlande est soudainement inondée de cannabis après la légalisation soudaine et inattendue de cette substance, qui faisait apparemment partie d’un accord politique visant à maintenir le Premier ministre Prayuth Chan-ocha au pouvoir, renversant ainsi des années de politique antidrogue intransigeante au Parlement en juin.

Entre-temps, une multitude de Thaïlandais s’amusent à faire infuser du cannabis dans toutes sortes de produits, du dentifrice au thé en passant par les sucettes glacées et les poulets nourris aux plantes.

“Des arbres à ganja sont vendus dans toutes les rues maintenant”, a déclaré un expatrié occidental vivant dans le sud profond de la Thaïlande. “Je possède personnellement une douzaine de plants. Les routes sont dangereuses maintenant. Il y en a même dans les écoles. C’est une grosse connerie. Le gouvernement essaie de remettre en place certaines réglementations.”

L’histoire a commencé en 2018, lorsque le vice-premier ministre et ministre de la Santé Anutin Charnvirakul, un membre de 55 ans du parti Bhumjaithai, dont nous reparlerons plus tard, a réussi à faire passer au parlement une mesure légalisant la substance pour un usage médical. La légalisation qui a suivi cette année fait de la Thaïlande non seulement le premier pays d’Asie du Sud-Est à supprimer presque toutes les restrictions sur la consommation de cannabis, mais aussi le pays le plus libéral du monde. On espère qu’elle donnera le coup d’envoi d’une nouvelle industrie de 10 milliards de dollars et fera de la Thaïlande, avec ses superbes plages et ses îles, la capitale asiatique du tourisme du cannabis. Avec certains des meilleurs hôpitaux d’Asie du Sud-Est, les responsables envisagent également d’en faire une oasis pour la thérapie au cannabis médical.

Il serait tentant de dire que la libéralisation est le résultat d’une étude minutieuse des avantages ou des dommages pour la santé de la consommation de cannabis. Mais, selon plusieurs sources à Bangkok, c’est en fait le résultat d’un accord politique “grêle” pour rester en poste de la part de Prayuth, l’ancien chef de l’armée qui a mené le coup d’État en 2014 qui a mis fin au gouvernement représentatif et a conduit à huit ans de régime militaire.

Depuis plus d’un an, l’emprise de Prayuth, 68 ans, sur le pouvoir semble de plus en plus chancelante avec une coalition composée au moins en partie de “cobras”, des députés désireux de changer de parti ou de voter avec l’opposition en échange de faveurs ou d’argent. En septembre dernier, il a eu du mal à maîtriser une insurrection, mais il a survécu en disciplinant plusieurs membres dévoyés de son propre parti.

Si Anutin est le visage public de la législation sur le cannabis, l’homme des coulisses serait Newin Chidchob, le leader de 63 ans du parti Bhumjaithai, qui détient 59 sièges au parlement thaïlandais de 500 membres et est le parrain de la province de Buriram, à 300 km au nord-est de Bangkok. Autrefois lieutenant de la coalition dirigée par le parti Thai Rak Thai de Thaksin Shinawatra, destitué par un coup d’État en 2006, Newin est considéré comme un homme capable de changer d’allégeance à la vitesse de l’éclair estival.

Il est également considéré, à tort ou à raison, comme le dirigeant d’une province par laquelle transite une grande partie du trafic de drogue, y compris le cannabis, en provenance du Triangle d’Or, le berceau Thaïlande-Laos-Myanmar d’une grande partie de l’approvisionnement mondial en drogue. Newin, selon les sources de Bangkok, a vu la légalisation du cannabis comme une opportunité en or. Si les citoyens ordinaires peuvent désormais cultiver leur propre cannabis, il existe encore des possibilités d’approvisionner le pays par le biais des chaînes d’approvisionnement existantes.

Que la législation sur l’herbe y soit pour quelque chose ou non, un mois après son adoption, le 23 juillet, Prayuth a survécu à son quatrième vote de défiance au Parlement par un vote de 256-206 et neuf abstentions. Bhumjaithai était fermement dans son camp.

Maintenant, le cannabis est soudainement partout, à tel point que le gouvernement est presque déconcerté par son omniprésence alors que les Thaïlandais ordinaires expérimentent des recettes, des procédures et des applications. Cependant, le pays n’est pas étranger à la consommation de cannabis, ou d’autres drogues telles que les méthamphétamines, qui affluent dans le pays depuis le Triangle d’Or, avec des conséquences souvent tragiques. Selon un rapport publié en 2020 par le World Law Group, la Thaïlande a la plus forte population carcérale d’Asie du Sud-Est, dont la grande majorité est constituée de toxicomanes.

Par Michel Prévot – Gavroche-thailande.com – 2 août 2022

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