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Les entreprises de défense américaines sont en pourparlers pour vendre des hélicoptères et des drones au Vietnam

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Des entreprises de défense américaines et de hauts responsables du gouvernement vietnamien ont discuté de la fourniture de matériel militaire, notamment d’hélicoptères et de drones, ont déclaré à Reuters deux sources ayant connaissance des discussions, un nouveau signe que le pays pourrait réduire sa dépendance aux armes russes.

Lockheed Martin, Boeing, Raytheon, Textron et IM Systems Group ont rencontré les responsables en marge du premier salon de l’armement à grande échelle du pays la semaine dernière, selon le US-ASEAN Business Council, l’organisme industriel qui a organisé les réunions.

Une source qui était présente lors des discussions sur les armes a déclaré qu’elles impliquaient le ministère de la Sécurité publique et le ministère de la Défense nationale.

Les pourparlers préliminaires, qui ne déboucheront peut-être sur aucun accord, interviennent alors que la nation d’Asie du Sud-Est cherche de nouveaux fournisseurs et que le conflit en Ukraine met à rude épreuve les capacités de la Russie, depuis des décennies le principal partenaire militaire du Vietnam. La guerre, que Moscou qualifie d'”opération spéciale”, a également conduit à des sanctions strictes contre la Russie.

“Cela marque le début d’une Armée populaire du Vietnam plus ouverte aux armes américaines, et d’une volonté de s’engager plus profondément avec les États-Unis dans le domaine de la défense en général”, a déclaré Nguyen The Phuong, expert militaire et chercheur à l’Université de New South Wales.

Les accords militaires avec les États-Unis se heurtent à de nombreux obstacles potentiels, notamment le fait que Washington pourrait bloquer les ventes d’armes en raison des droits de l’homme, les préoccupations quant à l’impact sur les relations tendues de Hanoi avec la Chine, les coûts élevés et la question de savoir si les systèmes fabriqués aux États-Unis peuvent être intégrés aux armes existantes du Vietnam, selon les analystes.

La personne qui a assisté aux réunions a déclaré que les entreprises proposaient une gamme d’équipements militaires et avaient eu des discussions “prometteuses” sur des équipements non létaux, notamment des hélicoptères pour la sécurité intérieure, ainsi que des drones, des radars et d’autres systèmes pour surveiller l’air, la mer et l’espace.

Les ministères de la défense et des affaires étrangères du Vietnam n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Une deuxième personne au courant de l’affaire a déclaré que les discussions sur les drones et les hélicoptères ont commencé avant la foire aux armes et ont impliqué davantage d’armes.

Lockheed Martin, qui présentait des avions de combat et de transport militaire lors de l’événement, a refusé de commenter.

Un porte-parole de Boeing a renvoyé les questions au ministère de la défense du Vietnam. Raytheon, Textron et IM Systems Group n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les discussions montrent les efforts croissants des États-Unis pour gagner en influence auprès de Hanoi, près d’un demi-siècle après la fin de la guerre du Vietnam. Depuis la levée d’un embargo sur les armes en 2016, les exportations de défense américaines vers le Vietnam se sont limitées à des navires de garde-côtes et à des avions d’entraînement, tandis que la Russie a fourni environ 80 % de l’arsenal du pays.

Le salon de l’armement a attiré des dizaines d’entreprises de défense de 30 pays, toutes espérant obtenir une part des quelque 2 milliards de dollars que le Vietnam dépense chaque année en importations d’armes, dans un contexte de tensions passagères avec son voisin chinois.

Les deux sources, qui ont demandé à ne pas être nommées parce que les discussions étaient confidentielles, ont déclaré que Lockheed Martin avait séparément des discussions avec le Vietnam au sujet d’un nouveau satellite de communication et de défense, qui pourrait remplacer l’un des deux de la société américaine que Hanoi exploite déjà.

L’ambassade des États-Unis à Hanoi a refusé de commenter, mais l’ambassadeur Marc Knapper a déclaré que les États-Unis étaient prêts à discuter de tout article militaire que le Vietnam pourrait vouloir acquérir.

L’armée américaine a déjà fourni deux cotre navals relativement petits et transféré deux avions d’entraînement T-6 Texan, dont 10 autres seront expédiés d’ici 2027. Elle a également promis des drones de reconnaissance Boeing ScanEagle, qui n’ont pas encore été livrés.

Selon des sources et des analystes, le Vietnam envisage également de conclure des accords avec des fournisseurs d’Israël, d’Inde et de pays d’Europe et d’Asie du Nord-Est. Au cours de la dernière décennie, Israël a été le deuxième plus gros vendeur d’armes au Vietnam après la Russie.

Par Francesco Guarascio – Reuters – 14 décembre 2022

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