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La Thaïlande perd ses principaux ministres de l’économie

La semaine dernière, la Thaïlande a perdu plusieurs ministres du gouvernement – y compris ceux qui détenaient des portefeuilles économiques cruciaux – alors que la pandémie de coronavirus a frappé durement le pays qui dépend du tourisme.

Le pays a une histoire d’instabilité politique et a également connu l’un des plus grands nombres de coups d’État militaires de l’histoire moderne.

Le dernier bouleversement est survenu à un moment où le gouvernement subit des pressions pour améliorer l’économie du pays et alors que des manifestations ont appelé à la démission du gouvernement.

Jusqu’à présent, six ministres ont démissionné de leur poste.

Cela inclut le ministre des finances Uttama Savanayana et le vice-premier ministre Somkid Jatusripitak, qu’un article de Reuters a qualifié de “tsar de la politique économique”.

On ne sait pas encore qui va reprendre ces postes, mais le Premier ministre thaïlandais Prayuth Chan-ocha a déclaré qu’il annoncerait un remaniement ministériel d’ici le mois prochain.

Certains analystes ont déclaré que des retards dans le remplacement des architectes économiques essentiels du pays pourraient nuire à la confiance des investisseurs à un moment où l’économie thaïlandaise devrait enregistrer la pire contraction en Asie cette année.

La monnaie et le marché boursier thaïlandais ont également été parmi les moins performants de la région malgré le succès relatif du pays à contenir son épidémie de coronavirus.

Mardi, le baht thaïlandais a perdu environ 6 % par rapport au dollar américain, tandis que l’indice boursier de référence, l’indice SET, a chuté de près de 13 % jusqu’à présent cette année.

Une course effrénée pour les sièges du cabinet

Les démissions des ministres ont fait suite à des rapports antérieurs faisant état d’une lutte de pouvoir au sein du plus grand parti de la coalition au pouvoir, le Palang Pracharath.

Le parti et ses partenaires politiques contrôlent une faible majorité des 500 membres de la Chambre des représentants de Thaïlande.

Avant leur démission du gouvernement, quatre des ministres – dont l’ancien ministre des finances Uttama – ont quitté Palang Pracharath en tant que membres du parti, a rapporté l’Associated Press.

Uttama était le chef du parti pro-militaire.

Harrison Cheng, directeur associé et analyste en chef pour la Thaïlande de la société de conseil Control Risks, a déclaré que le remaniement ministériel a déclenché une “intense agitation” pour les postes gouvernementaux parmi les membres de la coalition au pouvoir.

Cela pourrait également aggraver les luttes intestines entre les membres, a-t-il ajouté.

Il a expliqué dans une note la semaine dernière que le plan du premier ministre de recruter des “personnes de bonne réputation” des secteurs public et privé pour diriger plusieurs ministères de l’économie “déclenchera un profond ressentiment” parmi les différentes factions politiques.

Néanmoins, le gouvernement Prayuth restera probablement intact, car les partis de la coalition au pouvoir ont peu à gagner à se retirer, a déclaré M. Cheng.

L’opposition n’a pas non plus les effectifs nécessaires pour défier la coalition au pouvoir, a-t-il ajouté.

“Des désaccords risquent d’éclater tant au sein du Parti Palang Pracharath (PPRP) que parmi les membres de la coalition, et pourraient retarder de deux mois la finalisation du remaniement, ce qui risque de nuire à la confiance des investisseurs”, a écrit M. Cheng.

Prayuth aurait invité un banquier thaïlandais de premier plan à rejoindre son nouveau cabinet.

Certains médias locaux ont également désigné le gouverneur sortant de la banque centrale du pays, Veerathai Santiprabhob, comme candidat possible – mais Reuters a rapporté que Veerathai a exclu de rejoindre le nouveau cabinet.

L’incertitude politique n’est pas nouvelle en Thaïlande

L’économie thaïlandaise, qui dépend fortement du tourisme, devrait enregistrer la pire contraction économique en Asie cette année, selon les prévisions de Capital Economics.

Le cabinet de conseil prévoit que le produit intérieur brut de la Thaïlande devrait chuter de 9 % en 2020.

En mai, le parlement thaïlandais a approuvé un plan de relance économique de 1,9 trillion de bahts (51,9 milliards d’euros) et le gouvernement a prévu un déficit plus important pour l’année fiscale qui commence le 1er octobre, alors qu’il cherche à relancer l’économie.

Les analystes de la banque japonaise Nomura ont déclaré dans une note la semaine dernière qu’ils ne s’attendaient pas à ce que des changements au sein du cabinet modifient substantiellement les plans de dépenses du gouvernement.

Mais “il pourrait y avoir quelques inquiétudes sur l’exécution des mesures fiscales”, ont-ils ajouté, en soulignant le départ de l’ancien vice-premier ministre Somkid.

“La démission de Somkid, qui était l’architecte des politiques économiques de Prayut, provoque une certaine incertitude politique à un moment critique où l’économie traverse une profonde récession”, peut-on lire dans la note.

Mais les analystes de la banque australienne ANZ ont déclaré dans une note la semaine dernière que “l’incertitude politique n’est pas nouvelle en Thaïlande”.

Ils ont ajouté que malgré le départ des principaux ministres de l’économie, ils s’attendent à ce que la politique thaïlandaise “reste axée sur l’ingénierie d’une reprise”.

Toutelathailande.fr – 22 juillet 2020

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