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La Thaïlande fait fi de la suspension des droits de douane américains

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La Thaïlande a minimisé l’initiative des États-Unis de suspendre 687 millions d’euros supplémentaires de tarifs commerciaux préférentiels après que le président Donald Trump l’ait accusée de ne pas garantir “un accès équitable et raisonnable à ses marchés”.

L’économie thaïlandaise est déjà en difficulté, car le coronavirus frappe deux de ses plus grands secteurs – le tourisme et les exportations – et elle doit faire face à une contraction prévue du PIB de 7,7 % d’ici la fin de l’année.

Malgré cela, l’industrie du commerce thaïlandaise a minimisé cette semaine la suspension, déclarant que cette mesure “n’entraverait pas” son industrie d’exportation, qui s’est contractée de 7,3 % au cours des neuf premiers mois de l’année.

Les mesures américaines, annoncées par M. Trump le 30 octobre, suspendent la franchise de droits de douane pour 231 produits thaïlandais couverts par le système de préférences généralisées (SPG), le plus grand programme de préférences commerciales des États-Unis, qui couvre environ 3 500 produits de 119 pays et territoires.

Les marchandises seront toujours autorisées à entrer aux États-Unis, mais elles seront taxées à un taux normal à partir du 30 décembre, date d’entrée en vigueur de la décision

Cependant, le ministère thaïlandais du commerce a déclaré qu’en réalité, seuls 147 produits, d’une valeur d’environ 16 millions d’euros, seraient concernés, car tous les biens figurant sur la liste du SPG n’étaient pas exportés vers les États-Unis.

Parmi les produits qui seraient touchés, on trouve les volants, les produits chimiques et les literies en caoutchouc ou en plastique.

La Thaïlande a également la possibilité de faire appel de la suspension auprès du représentant américain au commerce avant qu’elle n’entre en vigueur.

Piti Srisangnam, un économiste de l’Université Chulalongkorn de Bangkok, a également minimisé l’impact de cette décision, en déclarant que les préférences commerciales auraient de toute façon expiré tôt ou tard.

Même si l’appel est accepté, cela pourrait ne pas aider beaucoup les exportations thaïlandaises vers les États-Unis, toujours sous le coup d’une précédente décision de Trump de suspendre 1,3 milliard de dollars de préférences commerciales pour les produits de la mer et les industries maritimes thaïlandaises, après que les États-Unis aient estimé que le pays n’avait pas “assuré de manière adéquate les droits des travailleurs internationalement reconnus”.

Les Etats-Unis étant en concurrence avec la Chine pour être le plus grand partenaire commercial de la Thaïlande, certains experts ont spéculé que la position de Washington pourrait pousser le pays dans l’orbite de la Chine.

Ils affirment que la Thaïlande sera désormais plus dépendante de la reprise économique de la Chine pour soutenir son secteur d’exportation, qui a repris au second semestre de l’année en raison d’une libération de la demande mondiale refoulée et de la demande chinoise de produits en caoutchouc et de fruits.

La Chine et les États-Unis représentent actuellement entre 11 et 12 % des exportations thaïlandaises, selon Aksornsri Phanishsarn, professeur associé d’économie à l’université de Thammasat, et ont été les deux seuls marchés où les exportations thaïlandaises ont augmenté – de 3,7 et 7,4 % respectivement – entre janvier et septembre de cette année.

Des biens tels que les appareils électroniques et les produits alimentaires ont récemment reçu un coup de pouce avec la tendance au “travail à domicile”.

Le porc à la ractopamine

La dernière annonce de M. Trump est intervenue après que le secrétaire d’État Mike Pompeo a conclu une tournée de cinq pays en Asie, au cours de laquelle il a charmé le président indonésien Joko Widodo en étendant les préférences du SPG aux produits indonésiens.

Lors du Forum des affaires indo-pacifiques de deux jours à Hanoi, Pompeo s’est également engagé à verser de l’argent américain dans des projets de développement et d’infrastructure dans la région.

L’action contre la Thaïlande, visitée pour la dernière fois par Pompeo en 2019, a été déclenchée par une pétition déposée par le Conseil national des producteurs de porc basé aux États-Unis en 2018.

“Pendant des années, la Thaïlande a pleinement profité des avantages commerciaux spéciaux des États-Unis, tout en imposant une interdiction de facto totalement injustifiée sur la viande de porc américaine.

Il ne s’agit guère d’une relation commerciale réciproque”, a déclaré Howard Roth, président du Conseil national des producteurs de porc des États-Unis, sur le site web de l’association.

“La Thaïlande n’accepte pas de porc et d’abats de porc non cuits en provenance des États-Unis, et elle n’accorde que rarement, voire jamais, de licences d’importation pour le porc américain.

Alors que les États-Unis expédient chaque année du porc de haute qualité, sûr et abordable dans plus de 100 pays, des restrictions injustifiées ont maintenu le porc américain à l’écart du grand marché thaïlandais”, a-t-il déclaré.

L’interdiction de la Thaïlande sur les produits porcins américains est due à l’utilisation par les agriculteurs américains de la ractopamine, un additif alimentaire utilisé pour augmenter la maigreur et le taux de croissance du bétail.

Cette question a été un point d’achoppement dans les négociations visant à lever l’interdiction au cours des 15 dernières années.

Piti a dit que la Thaïlande avait de bonne raison d’interdire la ractopamine.

“Une fois que la Thaïlande lèvera l’interdiction de son utilisation, le pays deviendra probablement un dépotoir pour les abats de porc, par exemple, où la ractopamine a tendance à s’accumuler, plutôt que dans la viande de porc [qui est produite principalement pour la consommation intérieure américaine]”.

L’UE et la Chine ont aussi interdits la ractopamine considérant que la substance peut être dangereuse pour les consommateurs.

Nipon Poapongsakorn, un chercheur de l’Institut thaïlandais de recherche sur le développement, a déclaré que si la Thaïlande maintenait l’interdiction de ce produit chimique, le pays devrait trouver un terrain d’entente avec ses partenaires commerciaux et clarifier “le niveau minimum de résidus de ractopamine acceptable sur le marché thaïlandais”.

L’étiquette devrait indiquer que les produits de porc [importés] contiennent le produit chimique afin que les consommateurs puissent prendre leurs propres décisions”.

M. Nipon a déclaré que la reprise des négociations de la Thaïlande pour rejoindre le CPTPP (Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership, une relance du partenariat transpacifique, aujourd’hui disparu, dont Trump s’est retiré au début de 2017) permettrait de diversifier les risques commerciaux et d’aider les exportateurs à s’adapter à la volatilité.

Les discussions sur l’adhésion de la Thaïlande au CPTPP ont été suspendues au début de l’année en raison de l’opposition des secteurs agricole et pharmaceutique.

Le projet d’adhésion au pacte de libre-échange a été vivement critiqué par certains groupes civiques qui craignent qu’il ne permette à des sociétés étrangères de monopoliser le secteur agricole thaïlandais et de faire monter le prix des médicaments en rendant le pays plus dépendant des importations.

Le Centre de recherche Kasikorn, un groupe de réflexion économique thaïlandais, a déclaré dans un rapport d’octobre que les exportations du pays seraient confrontées à un environnement difficile dans les mois à venir en raison d’une deuxième vague de Covid-19, des suites de l’élection présidentielle américaine et des tensions entre les États-Unis et la Chine.

Cette semaine, le centre de recherche Kasikorn a déclaré que si Joe Biden remportait l’élection présidentielle américaine, il serait susceptible d’offrir un climat commercial plus favorable à la Thaïlande et à l’Asie en raison de son soutien au CPTPP.

Toutefois, il a déclaré que si Joe Biden parvenait à s’accrocher au pouvoir, il utiliserait probablement la nouvelle suspension des préférences commerciales comme un moyen de pression avec ses partenaires commerciaux.

Dans le même temps, les États-Unis ont ouvert le mois dernier une enquête sur des allégations de manipulation des devises par le Vietnam, qui pourrait entraîner une baisse des droits de douane américains sur les produits vietnamiens.

Le Trésor américain avait précédemment affirmé que le dong vietnamien était sous-évalué de 4,7 % par rapport au dollar, en partie à cause de l’intervention du gouvernement.

Jeudi, le département américain du commerce a imposé des droits compensateurs préliminaires sur les pneus de véhicules légers importés du Vietnam.

Le département enquête également sur le Vietnam, la Corée du Sud, Taiwan et la Thaïlande, soupçonnés de violer les accords antidumping sur les pneus de véhicules légers.

Les résultats préliminaires de l’enquête sont attendus pour le 29 décembre.

Toutelathailande.fr avec scmp.com – 9 Novembre 2020

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