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Kampot, sanctuaire cambodgien bientôt défiguré

A quoi vont ressembler la région et ses sanctuaires touristiques après l’épidémie de Covid-19 ? La question se pose en particulier au Cambodge, où la ville de Kampot, avec son architecture coloniale, est menacée de devenir la nouvelle Sihanoukville.

Il y a deux ans, Pen Sokunthea a échappé à l’agitation de la capitale cambodgienne, Phnom Penh, pour s’installer à Kampot, une ville fluviale endormie, attirée par son charme tranquille et son rythme de vie décontracté.

“Je ne suis pas une grande fille de la ville”, dit Pen, qui tient un café à la périphérie de la ville, à 150 km au sud de Phnom Penh, près de la côte. “Je préfère de loin le calme et la tranquillité, et Kampot est parfait pour cela.”

Cependant, de grands changements s’annoncent dans la ville, qui devrait devenir le prochain point chaud du tourisme cambodgien. Alors que les opportunités d’investissement et les plans de développement sont dévoilés, on craint que la tranquillité de Kampot ne soit brisée.

Au cœur de la ville coloniale, la construction d’une tour jumelle a déjà commencé. Elle s’élève au-dessus d’un ensemble de bâtiments pittoresques qui bordent le fleuve, autrefois paisible. En janvier 2020, des bulldozers sont arrivés et travaillent depuis lors du matin au soir, creusant les fondations de ce projet de 42 étages soutenu par des investisseurs chinois.

Pen Sokunthea craint que le changement ne se profile à l’horizon à Kampot, au Cambodge. 

Centres commerciaux et de divertissements


Ce projet, qui abritera des centres commerciaux, des centres de divertissement, des copropriétés et des restaurants, sera le plus grand du Cambodge, en dehors de Phnom Penh.

En attendant, un port touristique devrait commencer à accueillir des visiteurs en 2022, les investisseurs chinois sont invités à s’emparer des terres autour de Kampot, et des pans entiers du parc national de Bokor sont rasés pour développer des villes satellites sur les pentes des montagnes. 

«Changer beaucoup de choses»

“Je crains que Kampot ne soit sur le point de changer beaucoup de choses”, dit Chan Seyha, résident et vendeur de nourriture dans la rue. “Nous avons vu ce qui s’est passé à Sihanoukville et nous ne voulons pas de cela ici.”

Ces dernières années ont vu de lourds investissements chinois dans la ville côtière de Sihanoukville, car l’ancienne enclave des routards a été transformée par des casinos, des hôtels et d’autres entreprises accueillant des visiteurs chinois. Selon les derniers chiffres du Conseil pour le développement du Cambodge, la Chine reste le premier investisseur étranger direct au Cambodge, injectant plus de 5,3 milliards de dollars dans le pays entre 2013 et 2017.

Alors que le prix des terrains à Sihanoukville continue de grimper, les yeux se tournent vers d’autres endroits et Kampot fait tic-tac dans toutes les cases. En mars, le gouverneur de la province de Kampot, Cheav Tay, a rencontré des investisseurs chinois qui étudient les opportunités dans les secteurs du tourisme, de l’industrie et de l’agriculture, alors qu’une vague de développement se met en place dans la province rurale.

Ross Wheble, directeur du cabinet international de conseil en immobilier Knight Frank, note que le prix des terrains dans les meilleurs endroits de Kampot a augmenté au cours des 18 derniers mois. Selon lui, plusieurs facteurs sont à l’origine de cette augmentation de la demande.

Huit millions de dollars

“Sa beauté naturelle et ses paysages pittoresques, sa proximité avec Phnom Penh et sa popularité croissante auprès des touristes nationaux, ainsi que les nombreux projets d’infrastructure, dont le port touristique, l’élargissement et l’amélioration de la route nationale 3, l’énorme investissement dans la montagne Bokor ainsi que la construction d’un port en eau profonde et d’une zone économique spéciale, pour n’en citer que quelques-uns”, dit-il.

Le prix des terrains augmente dans le Kampot endormi.

Le développement du port touristique de la province de Kampot, qui a coûté 8 millions de dollars, devrait augmenter considérablement le nombre de visiteurs dans la région. Dans le cadre du plan directeur du département du tourisme de la province de Kampot, le port maritime accueillera les passagers de l’île vietnamienne voisine de Phu Quoc, de certaines destinations thaïlandaises et des îles du Cambodge dans le golfe de Thaïlande. Le port pourra accueillir des navires transportant jusqu’à 400 passagers.

Un rapport de la Banque asiatique de développement (BAD) sur le tourisme dans la sous-région du Grand Mékong prévoit que le port maritime desservira 360 000 touristes internationaux et nationaux par an dès son ouverture au début de l’année 2022. Le port est financé par un prêt de la BAD.

Le département provincial du tourisme affirme que le port maritime l’aidera à atteindre son objectif d’attirer 2,5 millions de touristes à Kampot d’ici 2023. Selon les derniers chiffres, au cours des six premiers mois de 2020, la province a accueilli 838 000 touristes locaux et internationaux. Au cours de la même période en 2019, 1 090 000 personnes ont visité la région.

Ce déclin est dû à la pandémie de Covid-19 et à l’interdiction de franchir les frontières provinciales mise en place entre la mi-mars et la mi-avril pour prévenir la propagation du coronavirus.

Nous sommes très préoccupés par la destruction de l’environnement et de la précieuse biodiversité dans une si belle région du pays. Il s’agit de la privatisation et de la vente des biens de l’État, et c’est extrêmement préoccupant.

Par Philippe Bergues – Gavroche-thailande.com – 11 janvier 2021

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