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La baisse du niveau du Mékong exaspère les pays en aval de la Chine

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La sécheresse du Mékong continue de poser problème aux pays comme la Thaïlande, situés en aval des barrages chinois.

Le Mékong traverse six pays d’Asie du Sud-Est avant de se jeter dans la mer de Chine

Les relations hydrauliques de la Chine avec ses voisins d’Asie du Sud-Est sont mises à rude épreuve après que Pékin a soudainement réduit le débit du Mékong avec un de ses grands barrages.

Depuis le début de l’année, les pays en aval des barrages chinois sur le Mékong ont enregistré une baisse soudaine du niveau hydraulique.

« Les niveaux d’eau ont chuté soudainement depuis début janvier », a déclaré Niwat Roikaew, président du Love Chiang Khong Group, une organisation environnementale à but non lucratif à Chiang Rai, une province du nord de la Thaïlande où coule le Mékong.

« Nous savons tous que cela s’est produit parce que la Chine a fermé le barrage. »

La Thaïlande a publiquement soulevé des objections contre le nouveau barrage sur le Mékong de Sanakham : un projet de 2 milliards de dollars dirigé par un société chinoise au Laos.

Le barrage, qui est en cours de développement par China Datang, devrait générer 684 mégawatts d’électricité lorsqu’il sera mis en service d’ici 2028 et est considéré comme faisant partie intégrante de la stratégie du gouvernement laotien de devenir «la batterie de l’Asie du Sud-Est».

Le fleuve qui prend naissance en Chine et serpente sur 4 350 km, à travers la Birmanie, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam est d’une importance vitale pour la région et les 200 millions de personnes qui en dépendent directement ou indirectement.

En plus de la baisse des précipitations, qui ont chuté de 25 % en dessous de la moyenne depuis novembre 2019, les barrages chinois ont contribué à une forte réduction le débit de l’eau. 

Les communautés de Thaïlande, du Cambodge, du Laos et du Vietnam ont été prises au dépourvu par la décision de Pékin, aggravant leur situation au milieu de la saison sèche annuelle déjà très rigoureuse cette année.

Niveaux inquiétants

Le débit du fleuve est tombé à « des niveaux inquiétants », a déclaré la Commission du fleuve Mékong dans un rapport publié ce mois-ci. L’organisme intergouvernemental – représentant le Cambodge, le Laos, la Thaïlande et le Vietnam – gère l’écologie du bassin du Mékong.

« Il y a eu des hausses et des baisses soudaines des niveaux d’eau immédiatement en aval de Jinghong et plus loin vers Vientiane [la capitale laotienne], ce qui a rendu difficile pour les autorités et les communautés de se préparer et de réagir aux impacts possibles », a déclaré un responsable du MRC dans le rapport.

L’avertissement de la MRC met en évidence une lacune diplomatique qui continue de diviser la Chine et ses pays riverains du sud: un manque de coopération sur une ressource naturelle partagée.

« Il est toujours nécessaire d’approfondir la coopération sur la gouvernance des eaux transfrontalières », a déclaré Carl Middleton, directeur du Centre d’études sur le développement social de l’Université Chulalongkorn à Bangkok.

« L’objectif approprié est favoriser l’exploitation responsable des projets hydroélectriques en évitant autant que possible les impacts sociaux et environnementaux, tout en reconnaissant et en compensant les dommages créés. »

La Chine, qui appelle le Mékong le fleuve Lancang, a été dans la ligne de mire des écologistes locaux et internationaux : les critiques disent que Pékin utilise la rivière comme uniquement en fonction des ses besoins en eau.

«En tant que pays en amont, la Chine considère qu’elle a le pouvoir de déterminer l’utilisation du Mékong», a déclaré Pianporn Deetes, directeur de la campagne Thaïlande pour International Rivers, un groupe mondial de défense de l’environnement.

« Mais il ne s’agit pas uniquement de la Chine, car il y a un besoin de gouvernance du fleuve qui reconnaisse sa valeur écologique et ses multiples utilisations pour des millions de communautés locales. »

Tensions avec Pékin

La tension entre Pékin et les communautés du bassin du Mékong, déclenchée par la construction par la Chine de 11 grands barrages dans son tronçon en amont du fleuve, a testé les liens que la Chine a cherché à construire avec ses voisins de l’Asie du Sud-Est continentale.

Le Vietnam, lorsqu’il a présidé l’année dernière l’Association des 10 nations de l’Asie du Sud-Est, a soulevé les préoccupations concernant le Mékong pour que l’ensemble du bloc les prenne en considération.

Le Mékong commence son voyage de 4 600 km depuis le plateau tibétain de Chine et serpente vers le sud à travers la province du Yunnan, passant du Myanmar dans le bassin du Mékong à travers le delta du Mékong au Vietnam jusqu’à ce qu’il se jette dans la mer de Chine méridionale.

Le bassin est considéré comme « le bol de riz » de la région.

Une grave sécheresse en 2019 a mis à nu l’impact des barrages en Chine et dans d’autres pays du Mékong comme le Laos sur les communautés fluviales.

Les rizières du delta du Mékong au Vietnam ainsi que le Tonle Sap au Cambodge, un lac géant qui a besoin des eaux du Mékong pour son abondance de poissons, sont touchés, sont un élément de base de l’alimentation locale.

«Les Vietnamiens et les [Cambodgiens] du bas Mékong ont développé des systèmes agricoles [et des systèmes de pêche fluviale] qui sont étroitement adaptés à la montée et à la chute du fleuve», a déclaré David Brown, un ancien diplomate américain basé au Vietnam, à Nikkei Asia.

« Désormais, la productivité de l’agriculture et de la pêche est affectée par le changement climatique, les barrages chinois de Lancang et les barrages des affluents du Mékong au Laos et, dans une moindre mesure, dans les hauts plateaux du centre du Vietnam. »

Les efforts de la Chine pour atténuer les dégâts ont été mesurés par sa volonté de partager les données sur le débit fluvial avec les pays du bas Mékong.

Jusqu’à l’année dernière, la Chine partageait ses informations sur le débit d’eau uniquement pendant la saison des pluies annuelle de juin à octobre, lorsque le fleuve et ses affluents gonflent et contribuent aux inondations annuelles dont dépendent les agriculteurs.

À la suite de la sécheresse de 2019, la Chine a cédé aux appels des voisins du sud pour des données sur le débit d’eau couvrant la saison sèche.

En août, le Premier ministre Li Keqiang a révélé le projet de la Chine de partager des données pendant la saison sèche lors d’un sommet des pays riverains membres de l’initiative de coopération Lancang-Mékong, un organisme créé par Pékin qui comprend les membres du MRC, le Myanmar et la Chine.

Mais les dirigeants des communautés locales comme Niwat, en Thaïlande, ne sont pas satisfaits.

« En tant que communauté du Mékong, nous devons discuter et parvenir à un accord sur la quantité d’eau qui doit être libérée [des barrages chinois] à chaque fois pour maintenir le cycle naturel de nombreuses vies le long du fleuve », a-t-il déclaré. « La Chine ne peut pas prendre cette décision seule. »

Par Olivier Languepin – Thailande-fr.com – 24 février 2021

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