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Le Vietnam se dote d’une milice maritime gigantesque pour faire face à la Chine

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Le Vietnam revendique les îles Spratleys et Paracels sous occupation militaire chinoise. Hanoi veut monter une milice maritime forte de 70.000 hommes pour essayer de récupérer ces archipels.

Le Vietnam est en train de bâtir une milice maritime forte de 70.000 hommes. Selon le magazine chinois Jianchuan Zhishi, Hanoï tenterait de faire grossir sa flotte de navires armés pour défendre ses revendications en mer de Chine méridionale. En effet, ce pays d’Asie du Sud-Est compte parmi les nombreux États de la région en conflit diplomatique avec Pékin quant au contrôle de certaines îles de cette zone du Pacifique. Le pays, dirigé par Nguyen Phu Trọng affirme sa souveraineté sur îles Spratleys et Paracels. Or, ces archipels ont été colonisés par la Chine, qui y a construit des bases militaires.

Malgré l’expansion rapide de la marine chinoise dans la région, le Vietnam refuse de renoncer à ses revendications territoriales. Et le pays s’inspire même des méthodes de la République populaire pour affirmer sa présence dans cette mer. En effet, c’est la Chine qui a développé en premier le concept de milice maritime pour occuper des îles qu’elle convoitait. Ce fut notamment le cas en 1995, lorsqu’une centaines de pêcheurs chinois avaient accosté près du récif Mischief, alors sous contrôle philippin. Devant les faibles protestations de Manille, les équipages de ces navires avaient ensuite construit des abris pour les marins. Mais très vite, ces bâtiments ont été transformés en bases militaires chinoises totalement opérationnelles. Pris au dépourvu, les Philippins n’ont pas su réagir à temps pour essayer de récupérer l’îlot sans risquer une guerre avec la Chine.

Ainsi, le Vietnam a suivi l’exemple chinois pour se défendre… contre Pékin ! Déjà en 2009, Hanoi avait érigé une loi autorisant sa milice maritime à patrouiller les eaux territoriales revendiquées par le régime. Ces pêcheurs armés ont même le droit d’expulser tout navire étranger qui serait présent sans autorisation près des récifs et des îlots sous contrôle vietnamien. Selon le South China Morning Post, 46.000 hommes et 8.000 bateaux composent actuellement cette force militaire un peu particulière. Le quotidien hongkongais estime que le nombre de miliciens pourrait rapidement grimper à 70.000.

De son côté, Pékin accuse Hanoi d’utiliser sa milice pour espionner les vaisseaux et les bases militaires chinoises présents dans cette partie de l’océan Pacifique. Pour l’instant, le gouvernement de Xi Jinping se contente d’utiliser la pression diplomatique pour essayer de convaincre le Vietnam de cesser ses activités navales près des îles Spratleys et Paracels. Mais la Chine menace tout de même de recourir la force si “le gouvernement de Nguyen Phu Trọng continue de défier les lois maritimes chinoises et d’attenter à la sécurité territoriale de la République populaire”, selon le magazine Jianchuan Zhishi. Au début de l’année 2021, Pékin a introduit une nouvelle loi qui autorise les garde-côtes chinois à utiliser leurs armes contre des bateaux étrangers qui circuleraient dans les eaux territoriales chinoises. Pour le gouvernement de Xi Jinping les îles Spratley et Paracel en font bien évidemment partie.

Par Thomas Romanacce – Capital.fr – 28 avril 2021

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