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En Thaïlande, les travailleurs du sexe se débattent pour survivre

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Les travailleurs du sexe en Thaïlande font partie de la catégorie sociale la plus touchée par les restrictions et ils ne bénéficient d’aucune protection.

Pour Anna, la Walking Street de Pattaya est bien plus qu’un célèbre quartier chaud.

C’est son lieu de travail depuis 12 ans.

C’est ici, parmi les rangées de boîtes de nuit, de bars et de salons de massage, qu’elle et d’autres travailleurs du sexe ont accueilli des touristes du monde entier.

De nombreuses personnes ont construit leur vie ici et d’autres sont venues chercher un avenir meilleur.

Aujourd’hui, la Walking Street de la ville de Pattaya, dans la région côtière de Chonburi, n’est plus un lieu de divertissement et d’opportunités.

Les lieux de divertissement nocturne qui fournissaient des emplois à de nombreux travailleurs du sexe sont fermés.

Il n’y a plus de néons brillants la nuit ni de musique entraînante.

Les touristes ont disparu depuis l’année dernière, lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé la Thaïlande.

“C’est tellement déprimant”, a déclaré Anna.

“Aujourd’hui, à 18 heures, Pattaya ressemble à une ville abandonnée.

Il n’y a pratiquement aucun signe de vie sur la Walking Street.

Cela me donne envie de pleurer.

Cet endroit générait autrefois des revenus et construisait l’avenir de tant de personnes.”

Anna fait partie des centaines de milliers de travailleurs du sexe en Thaïlande dont on pense qu’ils ont perdu leur principale source de revenus à cause de la crise sanitaire.

La fermeture des bars pour contenir la pandémie

Selon SWING, une fondation locale qui travaille en étroite collaboration avec les personnes du secteur pour promouvoir leurs droits et leur bien-être, la pandémie a eu de graves répercussions sur les travailleurs du sexe.

Beaucoup d’entre eux travaillent dans des lieux de divertissement nocturne.

Cependant, le gouvernement a ordonné la fermeture de ces lieux à plusieurs reprises depuis l’année dernière, estimant qu’ils pouvaient potentiellement propager des infections.

“Des centaines de milliers de personnes travaillant comme travailleurs du sexe pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille se sont soudainement retrouvées sans emploi.

Cela fait maintenant plus d’un an que l’État ne s’occupe pas d’elles et qu’elles ne reçoivent aucune aide financière”, a déclaré Surang Janyam, directeur de SWING.

“Il est difficile d’imaginer comment ils peuvent survivre sans aucun revenu, étant donné que la plupart d’entre eux vivent de gains quotidiens.”

La prostitution en Thaïlande est illégale, pourtant, le pays est connu depuis longtemps pour ses quartiers chauds florissants dans des destinations touristiques populaires comme Bangkok, Pattaya et Phuket.

Selon Surang, il y a environ 200 000 travailleurs du sexe en Thaïlande.

Nombre d’entre eux se sont battus pour que le travail du sexe soit légalisé, ce qui leur garantirait la protection du travail et le bien-être dont bénéficient les autres professions.

“Si l’État nous écoutait, les travailleurs du sexe deviendraient une main-d’œuvre légale.

Ainsi, lorsqu’une crise comme celle-ci survient, il y aurait de l’argent du fonds de sécurité sociale pour les aider”, a-t-elle déclaré.

La plupart des travailleurs du sexe ne sont pas enregistrés dans le système de sécurité sociale en raison de la nature criminelle de leur travail, a noté Mme Surang.

Cela signifie qu’ils n’ont pas accès aux prestations de sécurité sociale, y compris aux fonds de secours pour les employés assurés qui se sont retrouvés sans emploi en raison des mesures Covid-19 du gouvernement.

“Nous avons fait pression pour que l’État reconnaisse que le travail sexuel est un travail et qu’il doit être inclus dans le droit du travail”, a déclaré Surang.

La loi thaïlandaise de 1996 sur la prévention et la répression de la prostitution punit quiconque sollicite ou se prête à la prostitution d’une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 bahts (25,45 euros).

Les travailleurs du sexe sont également passibles d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à deux ans et d’une amende de 10 000 à 40 000 bahts s’ils font de la publicité pour la prostitution auprès du public par quelque moyen que ce soit.

Affamés et sans abri

La Thaïlande est confrontée à une vague persistante de Covid-19.

Le nombre de nouveaux cas quotidiens a dépassé 20 000 ce mois-ci, la variante Delta, hautement contagieuse, s’étant répandue dans tout le pays.

Les boîtes de nuit et les bars sont restés fermés pendant plusieurs mois en raison des restrictions imposées pour contrôler la pandémie.

De nombreuses provinces où les taux d’infection sont élevés, comme Bangkok et Chonburi, ont été placées sous couvre-feu entre 21 heures et 4 heures du matin, ce qui rend encore plus difficile pour les travailleurs du sexe de trouver des clients.

Un certain nombre de travailleurs ont lutté pour survivre sans revenu tout en devant payer la nourriture, le loyer et soutenir leur famille.

Selon SWING, certaines d’entre elles doivent passer des jours sans nourriture.

Beaucoup ont inévitablement épuisé leurs économies au cours de l’année écoulée et ont été contraints d’emprunter de l’argent à des usuriers pour rester à flot.

“Certains travailleurs du sexe qui ont perdu leur emploi et n’avaient pas assez d’argent pour payer le loyer ont été expulsés hors de leur chambre et doivent dormir sur la plage”, a déclaré Anna, ajoutant qu’ils risquent également d’être arrêtés pour avoir violé le couvre-feu.

“Ils doivent donc dormir dans des pubs et des bars qui ont été fermés, s’allonger derrière les comptoirs la nuit, se faire piquer par les moustiques ou se retrouver mouiller quand il pleut.”

Ces jours-ci, elle travaille à temps partiel pour SWING et aide à assurer la liaison avec les travailleurs du sexe qui ont besoin d’aide.

Une aide minime du gouvernement

Parallèlement, le ministère du Développement social et de la Sécurité humaine a proposé une aide financière aux familles à faible revenu et aux personnes sans défense.

“Chaque famille recevra une aide d’une valeur maximale de 3 000 bahts (76,35 euros), en fonction de l’évaluation des travailleurs sociaux ou des fonctionnaires qui se rendront à leur domicile pour les examiner”, a déclaré le ministère.

“Ce service est offert au maximum trois fois par année financière.”

Selon SWING, qui compte environ 8 000 travailleurs du sexe dans son réseau à Bangkok et Pattaya, seuls quelques-uns d’entre eux ont reçu une aide du ministère.

Pour celles qui ont obtenu une aide, elles n’ont reçu qu’entre 1 000 bahts et 2 000 bahts.

“Le gouvernement thaïlandais devrait cesser de travailler comme une organisation caritative.

Cela devrait faire partie de leurs droits et des prestations sociales de l’État.

Travailler en donnant quelque chose par charité, c’est mépriser la valeur de la vie des gens”, a déclaré Surang.

Depuis l’année dernière, SWING a fourni aux personnes dans le besoin de la nourriture, de l’eau et des médicaments.

Elle a également aidé les travailleurs du sexe infectés par le coronavirus à se faire soigner.

Son siège à Patpong, l’un des quartiers chauds les plus connus de Bangkok, s’est transformé en une cuisine improvisée, où les membres du personnel préparent des repas trois fois par semaine.

Le quartier, qui s’animait la nuit avec des néons colorés, des artistes et des touristes, est désormais sombre et vide.

Pour Surang, ce spectacle est déchirant.

“Il n’y a pas que les néons qui se sont éteints.

Tant de vies se sont éteintes aussi.

Ces lumières leur apportaient des revenus”, dit-elle.

“Nous devons faire face à la réalité : ce ne sera plus jamais pareil”.

Une reconvention difficile

Dans le nord de la Thaïlande, le centre d’accueil de la fondation Empower a fourni une assistance aux travailleurs du sexe thaïlandais et migrants touchés par le Covid-19.

La fondation défend les droits, l’éducation et le bien-être des travailleurs du sexe depuis plus de 30 ans et compte plus de 50 000 membres dans son réseau couvrant différentes régions de la Thaïlande.

“Le travail du sexe nous a aidés à survivre”, a déclaré Arsio Laechoe qui travaillait dans un bar à Chiang Mai avant qu’on lui ordonne de fermer.

“En ce moment, tout le monde se bat pour trouver un emploi, tout ce que nous pouvons faire.

Certains sont devenus vendeurs, serveurs ou employés de stations-service.

D’autres ont rejoint des entreprises de livraison de nourriture ou des chantiers de construction.

Et pourtant, il y a ceux qui ne trouvent aucun emploi”, a-t-elle ajouté.

L’Empower Foundation a conduit un groupe de travailleurs de l’industrie du divertissement nocturne au siège du gouvernement à Bangkok le 29 juin pour exprimer leur frustration.

Ils ont demandé une compensation mensuelle de 5 000 bahts (127,21 euros) pour chaque travailleur affecté par le Covid-19 jusqu’à ce que les entreprises puissent rouvrir.

Ils ont également apporté avec eux des messages de plainte et des talons hauts appartenant à leurs collègues qui ne peuvent plus travailler dans les lieux de divertissement nocturne en raison des restrictions imposées par le gouvernement.

A la question de savoir s’il y a eu une réponse du gouvernement, Mai Junta de la Fondation Empower a répondu : “Le silence”.

“Pour l’instant, beaucoup de gens peuvent encore se battre pour survivre pendant un certain temps, mais si la crise se prolonge jusqu’à l’année prochaine, nous risquons de voir ce que nous n’avons pas connu et que nous ne voulons jamais connaître”, a déclaré un membre de la fondation.

“Nous ne savons pas si nous allons survivre”.

Toutelathailande.fr avec Chanel News Asia – 14 août 2021

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