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Le difficile métier de pêcheur sur le Tonlé Sap

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Le lac Tonlé Sap, au Cambodge est  le plus grand lac d’Asie du Sud-Est. Il est relié au Mékong par la rivière Tonlé Sap. C’est un des lacs les plus poissonneux du monde.

Le courant du Tonlé Sap s’inverse à la saison des pluies


Huit mois par an, surtout pendant la saison sèche, le lac s’écoule dans le Mékong à Phnom Penh. Cependant, au cours de la saison des pluies, qui correspond aussi à l’été et donc à la fonte des neiges himalayennes, son cours s’inverse et ce sont les eaux du Mékong qui remplissent le lacs et provoquent de grandes inondations. 


Cette inversion de écoulement des eaux génère une énorme quantité de poissons, essentielle pour la sécurité alimentaire du Cambodge, où le poisson est le principal aliment de base après le riz. Entre 1996 et 2005, ces flux inversés ont atteint un volume moyen d’environ 43 km3 et durent environ 120 jours jusqu’à ce que l’eau commence à redescendre du fleuve vers le Mékong.

Ces trois dernières années ont été difficiles

En 2020, l’inversion du courant a été considérablement retardés – environ deux semaines plus tard que 2019 et 40 jours plus tard que la moyenne entre 1997 et 2017. Une premiere inversion  a commencé le 7 juillet et s’est terminé le 15 juillet, avec un volume de seulement 0,21 km3. Une deuxième s’est produite fin juillet, et le renversement majeur n’ayant lieu qu’en août pour finalement s’arrêter la dernière semaine d’octobre.

Les 18,89 km3 d’eau  de 2020 ne représentait qu’environ 44 % de la moyenne et était le plus faible volume enregistré depuis 1997. Le Tonlé Sap a donc souffert de conditions extrêmement sèches à la fin du mois d’octobre. Et c’est à ce moment-là que commence habituellement la saison de pêche annuelle, avec la migration des poissons vers le fleuve Tonle Sap. Les pêches maximum sont généralement atteintes en décembre ou en janvier.

Même si la situation a été loin d’être aussi critique qu’en 2020, les débits de 2021 sont restés faibles.  L’inversion du courant  a commencé à la mi-juin, soit environ trois semaines plus tôt que l’année précédente. En octobre, le volume du flux avait dépassé celui de 2019 et est ensuite remonté à peu près au même niveau que celui de 2018. Début novembre, les volumes n’étaient considérés comme “critiques” que pour un seul mois (septembre). 

Mais au cours de ces trois années, les volumes ont été soit faibles, soit critiques – et pas un seul mois n’a connu des conditions “normales” sur la base des volumes moyens entre 1997 et 2019.

Avec des volumes d’eau plus importants dans le lac Tonlé Sap en 2021, Path Tol, un pêcheur, a déclaré que sa pêche était la meilleure qu’il ait vue en trois ans. “Les prises sont beaucoup plus importantes”, a-t-il déclaré à Catch and Culture – Environment début novembre, alors que la principale saison de pêche du Cambodge commençait. 

Path Thol est le chef du village de Kampong Koh, dans la commune de Kampong Luong, dans le district de Krakor, dans la province de Pursat. Kampong Luong est situé près de deux zones de conservation des poissons et possède de nombreux lieux de pêche. Les principaux habitats des poissons sont le lac et la forêt inondée, qui constituent de riches zones en alimentation lorsque la plaine inondable du Tonlé Sap est submergée chaque année.

Les jeunes partent dans les usines ou sur les chantiers

Path Thol a déclaré que son village flottant comptait 97 familles de pêcheurs. “Certains pêcheurs n’ont qu’un seul métier, celuiu de la pêche au filet”, a déclaré le chef du village, ajoutant que la plupart ont tendance à être âgés. 

Tous les jeunes sont partis travailler dans des usines de vêtements ou sur des chantiers de construction.

 

Selon lui, les pêcheurs de son village ne pêchent que dans le lac ouvert, situé à environ 5-6 km, à l’aide de filets maillants dérivants, appelés mong bandet en khmer. 

“Nous ne pouvons pas pêcher dans la forêt inondée”, a-t-il déclaré, expliquant que les filets s’accrochent dans les arbres. Selon lui, les pêcheurs se rendent généralement sur le lac en milieu d’après-midi pour installer les filets dérivants avant de rentrer chez eux. Ils reviennent en début de soirée pour ramasser leurs prises et ramènent le poisson au village. Ils retournent sur le lac  le lendemain matin avant l’aube pour ramener une deuxième prise. 

Le sparts de rivière de Bornéo

Les prises sont abondantes en sprats de rivière de Bornéo (Clupeiodes borneensis), une espèce minuscule utilisée pour fabriquer une pâte de poisson fermentée à la vietnamienne. Les bateaux à moteur utilisés comptent au moins trois hommes pour remonter les prises des filets dérivants, qui peuvent mesurer jusqu’à 2 km de long. “Ces pêcheurs peuvent attraper 100 à 150 kg par jour”, a déclaré le chef du village.

onnu sous le nom de trey bondol ampeou (“poisson tige de canne à sucre”) en khmer, le sprat de Bornéo vit au Cambodge, au Laos, en Thaïlande et au Vietnam, en plus de Bornéo. Il mesure environ 7 cm, alors que les petites espèces de carpes de boue appelées trey riel en khmer (Gymnostumus siamensis et Gymnostumus lobatus) mesurent généralement de 10 à 12 cm. Ces espèces de carpes à courte durée de vie font partie de celles les plus importantes dans les prises de poissons dans le bassin du Bas-Mékong (les carpes représentent plus de 45 % de la biomasse des poissons du bassin).

Phat Thol a déclaré que les captures de sprats de rivière sont exportées vers la Thaïlande, où ces petites espèces peuvent atteindre des prix de gros proches de 5 USD par kg. Elles sont également utilisées localement pour la transformation en gâteaux de poisson ou en pâte de poisson fermentée à la vietnamienne, appelée mam. Ils servent également à nourrir les fermes locales qui élèvent des poissons-serpents et des poissons-chats dans des cages et des étangs.

Les prises se sont effondrées en 2018

“Nous avons eu beaucoup de poissons en 2017, mais les prises ont commencé à s’effondrer en 2018”

 

a déclaré Dy Ith. Il y a quatre ans, elle a déclaré que “les femmes pouvaient facilement attraper 10-20 kg par heure” à partir de bateaux motorisés avec trois filets maillants d’environ 60 m de long. Les espèces ciblées étaient des carpes de vase utilisées pour fabriquer du prahok, la pâte de poisson fermentée qui sert d’aliment de base au Cambodge.

 À partir de 2018, cependant, elle a déclaré que les prises se sont réduites à seulement 2 à 3 kg par heure, même si les femmes utilisaient des filets plus longs, allant jusqu’à 1 200 m.

Incapable de tirer un revenu de la pêche, Dy Ith dit s’être tournée vers l’élevage de serpent (Channa spp) en cages. Mais les eaux de crue qui se déversent dans le village sont polluées et elle doit fréquemment déplacer les cages. “C’était trop difficile alors j’ai arrêté …. Maintenant, j’élève des poissons-chats qui marchent”, dit-elle, en faisant référence aux poissons du genre Clarias, des poissons-chats qui respirent l’air, connus sous le nom de trey andeng en khmer. “Ils peuvent s’adapter plus facilement aux mauvaises eaux ».

Malgré l’amélioration des captures cette année par rapport aux dernières années, lorsque les niveaux d’eau étaient exceptionnellement bas, Dy Ith a déclaré que les carpes de boue étaient loin d’être aussi abondantes qu’il y a vingt ans. “J’avais l’habitude de ramer autour des canaux du village lorsque les eaux de crue se retiraient et je pouvais facilement attraper des carpes de boue en faisant claquer les rames à la surface. Les poissons sautaient hors de l’eau et j’avais de quoi manger pendant trois jours”, raconte-t-elle.

“À l’époque, le village pouvait attraper des tonnes de poissons chaque jour avec des pièges à flèches”, a-t-elle continué, faisant référence aux engins de pêche commerciale à grande échelle exploités par des groupes de pêcheurs.

Il arrivait que nous ayons trois ou quatre tonnes par jour et que nous devions en rejeter une tonne dans le lac parce que les acheteurs disaient ne pas en vouloir autant.

 

Kouk Sokonn – un jeune pêcheur qui s’est installé dans le village il y a quelques années avec sa femme – a déclaré que la période de pointe de la pêche entre novembre et janvier était le cinquième à huitième jour de la lune croissante. “J’attrape maintenant 80 à 100 kg par jour”, a-t-il dit. “Mais nous devons passer plus de temps et poser des filets maillants plus longs qu’avant”.

Les recommandations de la commission du Mékong

Le suivi par la Commission du Mékong de l’abondance et de la diversité des poissons dans cinq stations autour du lac Tonle Sap a montré des tendances à la hausse des prises dans quatre stations, dont une située à Kampong Luong, entre 2007 et 2018. Faisant partie d’une étude plus large portant sur 25 stations dans les quatre pays du bassin du Bas-Mékong, le suivi a révélé que la composition des espèces de poissons était “assez stable” autour du Tonlé Sap (l’étude – la première de ce type – a trouvé 617 espèces à travers le bassin).

Publiée au début de l’année, l’étude du MRC recommande de protéger l’abondance et la diversité des poissons afin de maintenir l’approvisionnement alimentaire des  millions de personnes vivant dans le bassin. L’étude indique : 

“Les pêcheries sont soumises à des conditions de stress dues à la surpêche et à la dégradation de l’habitat induites par la croissance de la population humaine et le développement économique, ainsi qu’aux changements environnementaux (par exemple, la modification du débit), y compris le changement climatique”.

 

Elle recommande également de mettre en place davantage de stations de surveillance à proximité des projets de barrages hydroélectriques sur le cours principal du Mékong. “Cela permettra d’évaluer les projets hydroélectriques dans le courant principal du Mékong en termes d’impacts.” Parmi les autres recommandations, citons les aires protégées ou les zones de conservation des poissons dans les zones transfrontalières et une étude visant à évaluer l’impact de l’extraction du sable sur les populations de poissons.

Par Catch and Culture/Environment – Lepetitjournal.com avec Agence Kampuchea Presse – 3 janvier 2022

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