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La Thaïlande est-elle le paradis des gangsters ?

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Depuis des décennies, les criminels de tout bord sont attirés par la Thaïlande, qu’il s’agisse de trafiquants de drogue ou d’escrocs russes, chinois et coréens.

Les restrictions imposées à l’époque de la pandémie ont permis aux autorités d’attraper plus facilement les malfaiteurs, mais tout cela va-t-il changer avec l’assouplissement des restrictions liées au virus et le retour des touristes ?

L’assassinat d’un gangster indien sur l’île de Phuket a mis en lumière la réputation de la Thaïlande en tant que refuge pour les criminels étrangers, même dans le contexte d’une pandémie qui a restreint les voyages dans le monde et renforcé la surveillance des mouvements des personnes.

Jimi “Slice” Sandhu, 32 ans, a été abattu alors qu’il quittait sa voiture dans la nuit du 4 février par deux suspects cagoulés qui attendaient devant la villa qu’il louait.

Sandhu était soupçonné d’avoir des liens avec la pègre de Vancouver, il avait été expulsé du Canada il y a plusieurs années.

Quelques jours après le meurtre, Interpol en Thaïlande a émis une “notice rouge” à l’encontre de deux Canadiens soupçonnés d’être les auteurs du coup.

Ils se seraient trouvés sur l’île pendant plusieurs semaines et auraient suivi leur victime en utilisant, entre autres, un dispositif GPS fixé à sa voiture.

L’un des hommes, Matthew Dupre, a été arrêté au Canada à la mi-février “et est en attente d’extradition”, a déclaré lundi à la presse Prayuth Petchkhun, porte-parole du bureau du procureur général de Thaïlande.

On ignore toujours où se trouve son complice présumé, Gene Karl Lahrkamp.

Les deux hommes ont été identifiés grâce aux images de surveillance de l’aéroport Suvarnabhumi de Bangkok le 6 février.

La police thaïlandaise a déclaré au journal This Week In Asia que les deux suspects faisaient partie d’un grand nombre de criminels étrangers basés dans le pays, qui profitent de ses importantes liaisons de transport pour échapper aux mandats d’arrêt émis ailleurs.

Certains ont créé des entreprises criminelles de Phuket à Pattaya et de Bangkok à Chiang Mai.

Rien qu’au cours de la dernière semaine de février, les agents de l’immigration thaïlandaise ont arrêté un “mafieux” indien de 29 ans recherché pour meurtre, enlèvement et extorsion, qui se terrait à Pattaya depuis juin 2019, trois ressortissants chinois entrés clandestinement dans le pays dans une voiture puissante et un Britannique interdit d’entrée, mais qui s’est faufilé avec un passeport israélien.

“Les criminels changent.

Auparavant, les Russes de Pattaya étaient impliqués dans le trafic de drogue, la contrefaçon de monnaie et la fraude bancaire”, a déclaré un inspecteur chevronné impliqué dans la chasse aux escrocs étrangers, qui a requis l’anonymat.

“Aujourd’hui, ce sont les Chinois, les Coréens et les Taïwanais qui se chargent de la plupart des escroqueries liées aux jeux d’argent en ligne et aux centres d’appels, utilisant Pattaya comme base où ils louent de grandes villas et utilisent des centaines de téléphones pour cibler leurs victimes.”

Ces escroqueries de plusieurs milliards de dollars ciblent souvent les ressortissants chinois en Chine, que les gangs attirent en leur promettant des prêts sans intérêt, des transactions boursières fictives et de fausses opportunités d’investissement.

La police a été alertée de la présence de ces gangs par le passé après avoir remarqué que d’énormes volumes de repas à emporter étaient livrés dans de grandes propriétés que personne ne quittait jamais, a déclaré le détective.

Soleil, mer et crime ?

Depuis des décennies, des criminels de tous bords ont ressenti l’attrait de la Thaïlande, qu’il s’agisse de trafiquants de drogue, d’administrateurs du dark web ou de terroristes en fuite comme le poseur de bombe de Bali, Hambali, et le marchand d’armes russe Viktor Bout.

“La Thaïlande a toujours été un endroit où l’on peut venir faire du commerce illicite.

Dans les années 90, de nombreux groupes terroristes offshore, notamment du Sri Lanka, venaient y acheter des armes”, a déclaré Paul Quaglia, ancien agent de la Central Intelligence Agency et PDG de la société de conseil en risques politiques PQA Associates.

“C’était aussi l’endroit où l’on pouvait acheter des faux documents de bonne qualité… des passeports.

Cela a beaucoup changé après le 11 septembre, lorsque les États-Unis sont arrivés et ont donné de l’argent à la Thaïlande pour consolider tout cela.”

Les criminels mis à nu par la pandémie

La pandémie a également rendu la vie des criminels plus difficile, car le nombre de vols entrant et sortant du pays a diminué et de multiples contrôles de documents avant le départ ont été introduits, les autorités suivant les nouveaux arrivants.

Pendant ce temps, un effondrement du nombre de touristes a rendu de plus en plus difficile de se fondre dans la foule.

La Thaïlande a accueilli 40 millions de touristes en 2019, mais n’a vu qu’une fraction de ce chiffre dans les années qui ont suivi.

“Avant la pandémie, l’immigration ne pouvait pas traiter le nombre de visiteurs assez rapidement”, a déclaré Pisal Erb-arb, commandant adjoint du Bureau de répression des stupéfiants de Thaïlande.

“Mais depuis le Covid-19, il est facile d’attraper les criminels étrangers, ils se distinguent car il y a moins de monde ici”.

Parmi les arrestations les plus médiatisées effectuées par les autorités thaïlandaises pendant la pandémie, figure le détenteur d’un passeport de Hong Kong, Lee Chung-chak, le chef logistique présumé du groupe Sam Gor – l’un des plus grands réseaux de drogue au monde – qui a été arrêté dans une rue de Bangkok en octobre 2020.

La pandémie a obligé les criminels en Thaïlande à s’adapter, les rencontres en tête-à-tête entre gangsters de haut niveau étant mises en veilleuse et les mules de drogue ne pouvant plus se cacher aussi facilement parmi les autres passagers des compagnies aériennes.

“Mais ils ne jouent pas selon les règles que le reste d’entre nous suit, et ils sont capables de changer rapidement de méthodes pour mettre en relation l’offre et la demande”, a déclaré Jeremy Douglas, représentant de l’Asie à l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime.

“Les criminels profitent des sociétés ouvertes et accommodantes, et la Thaïlande correspond à ce profil – très ouverte aux voyages et aux affaires, et généralement facile à vivre.”

Toutelathailande.fr avec The South China Morning Post – 2 mars 2022

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