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La Thaïlande menace de rejeter l’électricité d’un barrage au Laos en raison de préoccupations environnementales et sécuritaires

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La Thaïlande pourrait ne pas acheter d’électricité à partir d’un projet de barrage à grande échelle sur le Mékong au Laos voisin en raison d’un manque de clarté quant à son impact potentiel, a déclaré un représentant du gouvernement thaïlandais.

Le gouvernement laotien a fait avancer le projet de construction du barrage de Sanakham, qui sera le septième grand barrage du pays sur le Mékong, et un rouage important de la stratégie ambitieuse du pays pour devenir la “Batterie de l’Asie du Sud-Est” en vendant de l’électricité à d’autres pays.

Le barrage de 684 mégawatts, dont la date d’achèvement est prévue pour 2028, rejoindra les barrages de Xayaburi et de Don Sahong, actuellement en service.

Quatre barrages sont en cours de planification à différents stades : Pak Beng, Pak Lay, Luang Prabang et Phougnoi.

Mais lors d’une conférence de presse à Bangkok le 24 novembre, le secrétaire général de l’Office des ressources nationales en eau de Thaïlande (ONWR) a déclaré que le projet pourrait prendre de l’avance.

“Plus tôt, nous, le comité thaïlandais, avons discuté pour savoir si ce projet est bon ou non.

Le projet doit respecter notre droit d’acheter ou non de l’énergie.

Si nous avons d’autres sources qui n’auront pas d’impact sur nous, nous achèterons de l’électricité à ces sources”, a déclaré le secrétaire général Somkiat Prajamwong.

“Nous n’avons pas encore accepté d’acheter de l’énergie à partir de ce projet.

Le ministère de l’énergie est en train de discuter des conditions, et la condition pourrait être que la source n’ait pas d’impact sur la Thaïlande…

Nous avons besoin de plus de clarté sur tous les impacts potentiels du projet”, a-t-il dit.

Somkiat Prajamwong a déclaré que le fait que l’électricité soit chère ou bon marché est moins important que l’impact du barrage, du point de vue de la Thaïlande.

Il a également souligné que la Thaïlande n’a jusqu’à présent signé qu’un accord d’achat d’électricité (PPA) pour le barrage de Xayaburi.

Après la conférence, le secrétaire général a déclaré que Sanakham “aurait certainement un impact sur la Thaïlande”.

“Nous ne disons pas que le barrage ne devrait pas être construit, mais s’ils ne sont pas clairs sur son impact, nous ne pouvons pas l’accepter.

Nous sommes toujours inquiets, car jusqu’à présent, nous n’avons pas reçu toutes les informations sur le barrage ou son impact”, a-t-il déclaré.

Le Bangkok Post a rapporté le 25 novembre qu’il avait dit aux médias que la Thaïlande avait un surplus d’électricité si important qu’il n’était pas nécessaire d’acheter davantage au Laos.

Le rapport a indiqué que le gouvernement thaïlandais était préoccupé par l’impact écologique du barrage de Sanakham et qu’il organiserait des audiences publiques dans huit provinces thaïlandaises le long du Mékong, un revirement par rapport à une décision antérieure de ne pas le faire.

Un autre problème potentiel avec le barrage est son effet sur la sécurité nationale de la Thaïlande, car il pourrait modifier le cours du Mékong, qui sert de frontière internationale entre le Laos et la Thaïlande.

Sous réserve de l’approbation de la Thaïlande

Plusieurs experts ont déclaré qu’à mesure que l’impact des barrages devient plus évident, la Thaïlande reconnaît qu’elle a davantage la responsabilité de protéger le Mékong.

“Il ne fait aucun doute que le barrage de Sanakham aura de graves répercussions sociales et environnementales tant au Laos qu’en Thaïlande.

Il semble que le gouvernement et le peuple thaïlandais soient de plus en plus conscients de ces impacts”, a déclaré Ian Baird de l’université du Wisconsin-Madison le 30 novembre.

“Si la Thaïlande décide de ne pas acheter l’électricité du barrage, ce qui semble de plus en plus probable, il n’y a aucune possibilité que le projet aille de l’avant, car il n’y a pas d’autres marchés pour l’électricité”, a-t-il dit, ajoutant que la Thaïlande est dans une position unique où elle peut déterminer si d’autres barrages sur le Mékong sont construits ou non.

Pendant ce temps, l’expert du Mékong Brian Eyler du Stimson Center a déclaré que l’ONWR était l’une des seules agences gouvernementales en Asie du Sud-Est à reconnaître que le Mékong est au bord de la crise.

“Somkiat souligne à juste titre que les barrages tuent le cycle naturel d’écoulement du Mékong et privent le fleuve de ses réserves de sédiments.

Et pour la première fois, il déclare publiquement que la Thaïlande n’a pas besoin de l’énergie des barrages plus importants du Laos.

“Il est clair que si le Laos n’a pas d’acheteur pour l’énergie des barrages, il n’y a pas besoin d’en construire davantage”, a déclaré Eyler.

Mais les responsables du gouvernement laotien ont déclaré que le projet est crucial pour les plans de développement du Laos, et qu’ils ont des options si la Thaïlande se retire.

“Le Laos a le droit de construire ce barrage.

Si nous ne pouvons pas vendre l’électricité à la Thaïlande, nous pourrions la vendre à d’autres.

Nous avons de nombreuses alternatives, donc ce projet sera construit”, a déclaré un responsable du ministère de l’énergie et des mines du Laos le 26 novembre.

Le 24 novembre, Bounkham Vorachit, vice-ministre du ministère laotien des ressources naturelles et de l’environnement, a déclaré dans son discours d’ouverture que le Laos “s’assurerait que tous les problèmes sérieux sont réglés avant que le projet ne soit mis en route”.

Elle a déclaré que le barrage était un élément crucial du plan de Vientiane visant à exporter 20 gigawatts d’électricité vers les pays voisins d’ici 2030, principalement à partir de l’hydroélectricité.

Toutelathailande.fr avec rfa.org – 4 décembre 2020

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