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Les entreprises à bas prix en Thaïlande ont besoin des routards, pas des riches

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Qu’en est-il de nous ? En Thaïlande, les entreprises à bas prix craignent que le gouvernement ne se concentre sur les touristes de luxe. 

La vieille ville de Chiang Mai, est un dédale de ruelles où se côtoient d’anciens temples bouddhistes, des pensions de famille et des hôtels de luxe, des bars et des restaurants, ainsi que d’autres commerces destinés aux millions de touristes qui y affluent habituellement.

Aujourd’hui, des dizaines de ces entreprises sont fermées, et les bars sont pour la plupart silencieux, en raison de l’interdiction de la vente d’alcool pour enrayer la propagation du coronavirus dans le pays, qui est en grande partie fermé aux touristes étrangers depuis mars dernier.

Ouvrir le pays aux touristes riches

À partir du 1er novembre, la Thaïlande renoncera à la quarantaine pour les visiteurs entièrement vaccinés provenant de pays à faible risque, dans le but de relancer son économie malmenée, mais en mettant l’accent sur les touristes haut de gamme qui, selon les autorités, seront plus bénéfiques.

“Au lieu de compter sur 40 millions de touristes pour générer deux trillions de bahts (52 milliards d’euros) de recettes, nous allons nous tourner vers les touristes de qualité qui peuvent dépenser davantage”, a déclaré le vice-Premier ministre et ministre de l’Énergie, Supattanapong Punmeechaow.

“Cela sera bon pour l’environnement et les ressources naturelles du pays”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse, ajoutant que la nation espérait attirer environ un million de ces visiteurs avant avril.

Après un record de 40 millions de visiteurs étrangers en 2019, dont les dépenses ont représenté 11,4 % de son produit intérieur brut, la Thaïlande a perdu environ 42 milliards d’euros de recettes touristiques l’an dernier, un plongeon de 82 %, et n’attend qu’environ 100 000 touristes cette année.

De nombreuses entreprises ont besoin des routards

Mais alors que le pays se prépare à ouvrir ses portes à temps pour la haute saison touristique, de novembre à mars, les hôtels bons marché et les autres entreprises qui dépendent des routards et des personnes voyageant à bas prix craignent d’être laissés de côté en raison de la nouvelle orientation vers les touristes haut de gamme.

“Chiang Mai a toujours accueilli tous les types de touristes, alors il n’est pas juste de se concentrer uniquement sur les touristes qui dépensent beaucoup d’argent, qu’en est-il de nous, les entreprises qui s’occupent des autres”, a déclaré Mme Rachana, gérante d’une pension de famille à prix moyen dans la vieille ville.

“Toutes les entreprises devraient avoir les mêmes possibilités lorsque nous rouvrirons”, a-t-elle déclaré à Reuters.

Les pays très touristiques veulent en finir avec le tourisme de masse

La pandémie de coronavirus a cloué au sol des vols et fermé des entreprises dans le monde entier, et a poussé les autorités d’Amsterdam à Bali à s’engager en faveur d’un modèle plus durable, moins dépendant du tourisme de masse qui a endommagé l’environnement.

À Bali, qui a rouvert ses portes la semaine dernière aux visiteurs d’une vingtaine de pays avec une quarantaine de cinq jours, les autorités seront plus sélectives, a déclaré M. Luhut Pandjaitan, ministre indonésien de la coordination des affaires maritimes et des investissements, qui supervise la réouverture.

“Nous allons filtrer les touristes”, a-t-il déclaré aux journalistes.

“Nous ne voulons pas que les routards viennent pour que Bali reste propre, nous voulons des gens de qualité”.

L’île, célèbre pour ses plages de sable et ses temples hindous saisissants, a reçu plus de six millions de visiteurs en 2019 et dépend du tourisme pour plus de la moitié de ses revenus.

Mais certains visiteurs suscitent de plus en plus de réactions négatives, notamment les soi-disant nomades numériques, des personnes qui mélangent voyage et travail et s’installent n’importe où avec une connexion Internet, qui ont été courtisés par les pays pour compenser la baisse du tourisme.

Au début de l’année, une Américaine a été expulsée de Bali après avoir publié des tweets qui ont suscité une vive réaction à l’égard de ce qu’elle considérait comme un privilège occidental et un manque de connaissance de la culture indonésienne.

Aujourd’hui, les exigences en matière de visa, y compris un garant et une assurance-maladie coûteuse, risquent de décourager les voyageurs à petit budget et d’anéantir les petites entreprises de l’île, a déclaré Nyoman Sukma Arida, professeur de tourisme à l’Universitas Udayana de Bali.

“Nous devons d’abord clarifier la signification du tourisme premium et du tourisme de qualité : la compréhension de notre gouvernement du tourisme de qualité est simplement quelqu’un qui paie un prix élevé”, a-t-il déclaré.

“Mais les touristes de qualité sont ceux qui se soucient de la préservation de l’environnement, respectent les cultures locales et les communautés locales.

C’est ce qu’il faut maintenant, et pas seulement de l’argent”, a-t-il ajouté.

Le Covid-19, une “occasion unique” de repenser le tourisme

Presque tous les pays ont introduit des restrictions aux frontières pour lutter contre la propagation du coronavirus, et les grandes disparités dans le déploiement des vaccins ont conduit à des stratégies de réouverture différentes.

En Thaïlande, qui a ouvert l’île de Phuket aux touristes à partir du 1er juillet avec le programme Bac à sable, des critiques ont été formulées à l’encontre du programme de vaccination du gouvernement qui, dans un premier temps, a donné la priorité aux provinces dépendantes du tourisme.

Aujourd’hui, le gouvernement prévoit de promouvoir Phuket auprès des touristes de “haute qualité” lors de la réouverture du pays le 1er novembre, même si une majorité de Thaïlandais s’oppose à cette ouverture, estimant qu’elle est trop risquée avec seulement un tiers de la population entièrement vaccinée.

L’interruption forcée par le coronavirus était une “occasion unique” de repenser le tourisme, mais l’approche de la Thaïlande et de l’Indonésie en matière de réouverture “ne suggère pas qu’elles aient l’intention de joindre le geste à la parole”, a déclaré M. Stuart McDonald, fondateur du site Internet Couchfish consacré aux voyages en Asie du Sud-Est.

En donnant la priorité aux touristes dits “premium”, les autorités associent faussement la qualité à des dépenses plus élevées et à un impact environnemental limité, a-t-il ajouté.

“Bien sûr, il est logique qu’un pays se concentre sur les touristes de qualité, mais cela ne signifie pas forcément des touristes qui dépensent beaucoup.

Le tourisme haut de gamme a de loin l’impact le plus élevé sur l’environnement et est le plus sujet à des fuites économiques”, a déclaré M. McDonald.

Les voyageurs à petit budget sont utiles aux pays

“Alors que les voyageurs à petit budget sont souvent ceux qui manifestent le mieux l’effet de ruissellement, en mettant l’argent directement dans les mains des petites et moyennes entreprises locales.

Ils ont également tendance à voyager beaucoup plus et à rester beaucoup plus longtemps dans le pays”, a-t-il ajouté.

À Chiang Mai, l’absence de touristes est surtout visible la nuit, avec seulement quelques devantures de magasins éclairées, et sans l’agitation qui remplit habituellement la ville, même hors saison.

“Nous ne savons pas à quoi nous attendre, si les touristes habituels viendront encore”, a déclaré Mme Rachana à Reuters.

Sa maison d’hôtes annonce des tarifs réduits, mais elle était presque vide.

“C’est bien si les touristes dépensent beaucoup d’argent.

Mais nous aimerions que tous les types de touristes viennent, car nous avons déjà beaucoup souffert.”

Toutelathailande.fr avec The Straits Times – 21 octobre 2021

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