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La Thaïlande se prépare à rouvrir aux touristes, sans les quartiers chauds

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À partir de juillet, la Thaïlande commencera à accueillir des voyageurs internationaux, probablement en provenance des endroits qui ont réussi à endiguer la pandémie.

Mais les “forfaits longs séjours” spéciaux qui siphonnent les visiteurs des villes vers les îles isolées pourraient avoir un effet durable sur les go-go bars.

La Thaïlande est prête à ouvrir ses frontières aux voyageurs étrangers le 1er juillet, mais avec des réserves concernant le coronavirus.

Le 28 mai, le Bangkok Post a annoncé que l’état d’urgence national, mis en place pour stopper la propagation de Covid-19, allait “probablement prendre fin” le 30 juin, et avec lui, “le verrouillage de toutes les entreprises et activités”.

L’admission au Pays du sourire ne devrait cependant être accordée qu’aux personnes provenant d’endroits qui ont réussi à endiguer la pandémie.

“Nous n’allons pas ouvrir tout d’un coup”, a récemment déclaré le gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT), Yuthasak Supasorn, à CNN Travel.

“Nous sommes toujours en état d’alerte, mais nous ne pouvons pas encore laisser tomber nos gardes.

Nous devons examiner le pays d’origine [des touristes] pour voir si leur situation s’est vraiment améliorée”.

Les microcongés – week-ends – devraient également être retirés de l’ordre du jour, la Thaïlande “offrant des forfaits spéciaux de long séjour dans des zones isolées et fermées où la surveillance sanitaire peut être facilement contrôlée”, selon M. Yuthasak.

Cela ressemble un peu à de la quarantaine pour nous, bien que dans les régions tropicales (Koh Phangan et Koh Samui ont été proposés comme deux de ces endroits).

Et cela pourrait signifier que la capitale du pays, et ses tristement célèbres go-go bars, restent hors limites, ce qui pourrait éteindre à jamais les feux rouges de Patpong.

Dans tout le pays, les bars et les clubs sont fermés depuis la mi-mars.

La réouverture de ces établissements ne sera pas “envisagée” avant le 15 juin, a rapporté le journal en ligne Pattaya Mail.

Compte tenu de l’évolution des perspectives en matière de santé et d’hygiène, ainsi que des changements d’attitude à l’égard du tourisme sexuel, certains se demandent si les visiteurs se presseront à nouveau dans les lieux étroits et éclairés au néon de Bangkok en quête de “divertissement”, surtout si la distanciation sociale est là pour rester.

“Ce genre d’endroit sera le dernier à rouvrir”, a déclaré à Reuters une danseuse du Barbar Fetish Club.

“Même quand il rouvrira, les clients seront inquiets pour leur sécurité.”

Selon l’agence de presse, des milliers de personnes, dont la plupart sont des jeunes femmes, sont employées par des entreprises à Patpong.

On s’attend à ce que beaucoup d’entre elles fassent partie du grand nombre de Thaïlandais laissés sans travail à cause de la crise du coronavirus.

Pattaya, la ville de villégiature thaïlandaise synonyme de tourisme sexuel, a également été touchée malgré les divers efforts déployés pour améliorer son image.

L’organisation de presse Voice of America a rapporté qu’une vingtaine de travailleurs du sexe ont été retrouvés dormant dans la rue dans les collines à l’extérieur de Pattaya car ils ne pouvaient plus payer leur loyer.

S’adressant à Reuters, Michael Messner, fondateur du musée de Patpong, qui invite uniquement les adultes à explorer comment le quartier “est passé d’une rizière à une zone de prostitution la plus chaude de Bangkok”, a déclaré que le coronavirus avait été “un accélérateur” d’une évolution qui se produisait déjà dans les rues de Patpong.

“Le go-go bar et son concept très unidimensionnel […] Je pense que c’est déjà fini, ils ne le savent pas encore”, a-t-il dit.

Ce tournant est dû à un changement dans les personnes qui visitent le pays.

En 2013, la TAT a enregistré près de 27 millions de visiteurs en Thaïlande, dont 60 % étaient des hommes.

L’organisation missionnaire chrétienne World Outreach International a estimé que jusqu’à 70 % de ces hommes étaient à la recherche de relations sexuelles.

Mais en 2016, les femmes étaient plus nombreuses que leurs homologues masculins, les femmes chinoises étant les plus nombreuses.

Selon Kobkarn Wattanavrangkul, la première femme ministre du tourisme du pays et qui déclarait en 2017 vouloir éradiquer l’industrie du sexe :

“Pas autant de femmes ont visité la Thaïlande parce qu’elles pensaient que nous étions une destination bon marché avec trop de vice, mais maintenant elles sont plus nombreuses, ce qui signifie que notre image les satisfait”.

Il est peu probable que le Covid-19 réussisse là où Kobkarn a échoué ; la plus ancienne profession du monde, et l’industrie qui l’entoure, a déjà survécu à des fléaux et des pandémies.

Mais ce coronavirus devrait avoir un effet durable sur Patpong, Pattaya et d’autres quartiers chauds.

Comme l’a déclaré à Reuters le fondateur d’un gogo bar de Bangkok, “Je peux fournir de l’alcool ou faire vérifier la température, mais il est impossible de rester à un mètre de distance”.

Toutelathailande.fr avec The South China Morning Post – 4 juin 2020

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