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Le succès contre le Covid en Thaïlande tourne à l’échec économique

La contraction économique en Thaïlande commence à se faire sentir, les faillites augmentent, le chômage gonfle et la situation devient encore plus difficile.

Le succès relatif de la Thaïlande dans la maîtrise du Covid-19 est éclipsé par l’impact de la pandémie sur l’économie dévastée du royaume.

Depuis que la pandémie a frappé en mars, 70 % de la main-d’œuvre nationale thaïlandaise a vu son revenu mensuel moyen diminuer de 47 %, 11 % des micro et petites entreprises sont sur le point de fermer définitivement et 75 % des petites entreprises liées au tourisme ont vu leurs revenus diminuer d’au moins trois quarts.

Ce sont là quelques-unes des conclusions préliminaires révélatrices de la Fondation Asie, tirées des enquêtes nationales que le groupe de réflexion a menées avec des partenaires locaux en mai et juin pour évaluer l’impact du Covid 19 sur ce qui devrait être l’une des économies les plus durement touchées d’Asie.

Tout en félicitant le gouvernement du Premier ministre Prayut Chan-ocha pour sa lutte contre le virus – avec seulement 3 351 cas signalés et 58 décès sans transmission locale depuis mai – le rapport note que “l’étendue de l’impact économique commence seulement à être connue”.

Le Conseil national de développement économique et social (NESDC) du gouvernement annoncera la semaine prochaine son estimation du produit intérieur brut (PIB) pour le deuxième trimestre, une contraction en glissement annuel qui, selon les analystes, devrait dépasser 12 %.

Le PIB de la Thaïlande devrait se contracter de 8 à 10 % cette année, avant de retrouver une croissance de 4 à 5 % en 2021.

Le PIB réel ne devrait pas atteindre son niveau pré-Covid avant 2023, selon l’Institut thaïlandais de recherche sur le développement (TDRI), un groupe de réflexion indépendant basé à Bangkok.

Mais ces chiffres de PIB brut ne rendent pas compte des dommages exceptionnels que le Covid-19 a infligés aux citoyens les plus vulnérables du royaume et à leurs moyens de subsistance.

La Banque mondiale estime que le nombre de personnes rendues “économiquement insécurisées” par la crise du Covid-19 a augmenté à 9,7 millions au deuxième trimestre, contre 4,7 millions au premier trimestre.

La population de la Thaïlande est actuellement estimée à environ 69 millions d’habitants.

La situation pourrait s’aggraver avant de s’améliorer, malgré un assouplissement progressif des mesures de verrouillage.

Les perspectives d’une reprise rapide du secteur crucial du tourisme, qui représente environ 18 % du PIB et quelque 6 millions d’emplois, y compris les industries annexes, s’estompent rapidement.

Après la fermeture des frontières imposée pour la première fois en mars, le nombre de touristes internationaux visitant le royaume est passé de 3 à 4 millions par mois à près de zéro en avril.

Les autorités ont indiqué que la Thaïlande pourrait rester fermée au tourisme international jusqu’à l’année prochaine, avec des plans antérieurs visant à créer des “bulles touristiques” avec des pays qui ont également réussi à contrôler le virus.

Cela signifie que les hôtels, les agences de voyage et les services touristiques connexes ne pourront pas profiter de la haute saison de novembre-janvier, traditionnellement génératrice de revenus.

L’approche prudente du gouvernement suscite la grogne des opérateurs touristiques.

“La Thaïlande est maintenant dirigée par des médecins qui sont trop prudents”, a déclaré Luzi Matzig, président de l’Asian Trails Group et vétéran de cinq décennies dans le secteur du tourisme en Thaïlande.

“C’est comme si le ministère des transports disait maintenant que nous devons réduire la vitesse sur les autoroutes à zéro pour que nous puissions avoir zéro accident.”

Actuellement, tous les étrangers arrivant en Thaïlande, y compris les diplomates et les hommes d’affaires désireux d’investir dans le pays, doivent subir une quarantaine de 14 jours dans des hôtels thaïlandais sélectionnés.

Les autorités sanitaires thaïlandaises ont été effrayées par le Vietnam, un pays qui avait contenu le virus au début de l’année 2020, mais qui a ensuite connu une recrudescence des cas après avoir ré-autorisé les voyages intérieurs.

Depuis le 1er juillet, la Thaïlande a subventionné les dépenses touristiques nationales – qui représentent 6 % des 18 % de la contribution du tourisme au PIB – sans subir de résurgence du Covid.

Mais les Thaïlandais sont toujours sur les nerfs.

Le dernier cas de Covid signalé dans le pays est celui d’un officier militaire égyptien de haut rang qui a voyagé avec un visa diplomatique et a désobéi à un ordre du gouvernement de rester dans son hôtel en se faufilant pour visiter un centre commercial.

Aucune infection locale n’a été signalée dans la province de Rayong où la violation de la quarantaine a eu lieu, mais le cas isolé d’un étranger infecté a irrité de nombreux Thaïlandais et a déclenché une avalanche de critiques sur les médias sociaux.

“Je pense que quand les gens voient que le pays est libre de Covid-19 depuis trois mois, ils veulent rester propres, ils ne veulent pas que quelque chose les contamine”, a déclaré Supawan Tanomkietipume, président de l’Association des hôtels thaïlandais (THA), un des principaux lobbyistes pour la réouverture au tourisme étranger.

“Je pense qu’ils ne veulent pas prendre le risque pour le moment”, a déclaré Supawan au sujet du gouvernement.

“Mais je pense que c’est impossible pour l’économie – de plus en plus de personnes sont touchées et pourraient ne pas pouvoir survivre”.

L’économie et le système financier thaïlandais sont très affectés par les hôtels vides, mais on ne sait pas exactement dans quelle mesure.

La THA affirme ne pas connaître le nombre réel d’hôtels en activité dans le pays, un trou noir statistique sur lequel elle a demandé au gouvernement de l’aider à enquêter.

La THA estime qu’il y a jusqu’à 66 000 hôtels dans le pays, dont seulement 17 000 sont correctement enregistrés.

Les 49 000 autres, y compris les chambres d’hôtes et les Air B&Bs, ne sont pas enregistrés et ne sont donc que semi-légaux.

Le secteur hôtelier emploie environ 1,6 million de personnes, dont 55 % sont employées par des hôtels enregistrés.

Supawan estime que 50 % des hôtels enregistrés sont fermés par manque de clients, ce qui signifie que 50 % ont licencié ou mis à pied leur personnel.

Elle n’a pas d’estimations pour les hôtels non enregistrés, où les taux de vacance sont probablement encore plus élevés.

Elle ne sait pas non plus combien d’hôtels non enregistrés ont fait faillite par manque de liquidités.

La plupart des grands hôtels, dit-elle, peuvent rééchelonner leurs prêts avec les banques parce qu’ils peuvent utiliser leurs propriétés comme garantie, mais ce n’est pas le cas des petits hôtels non enregistrés.

Le gouvernement a rapidement mis en place des mesures d’aide complètes pour les chômeurs, qui, selon les estimations du NESDC, pourraient atteindre 8 millions sur une population active de 38,2 millions.

Il a alloué 1 900 milliards de bahts (51,6 milliards d’euros) à des mesures d’aide, dont 600 milliards de bahts en espèces pour les personnes les plus durement touchées par les mesures de fermeture, mais la mise en œuvre et les décaissements de certains programmes sont apparemment lents.

Par exemple, seuls 100 milliards de baht (2,7 milliards d’euros) de prêts bonifiés (2 % d’intérêt) ont été distribués aux entreprises en difficulté.

Quelque 12,6 millions de comptes avec des prêts d’une valeur de 6 700 milliards de baht, soit 36 % du système financier, ont demandé à bénéficier du programme, selon Supavud Saicheua de Pharta Thanakit Securities et co-fondateur du mouvement politique CARE.

“Nous sommes inquiets pour les PME”, a déclaré Supavud lors d’un récent forum.

“Il y a eu 1,1 million de PME qui se sont portées volontaires pour le programme avec une valeur de prêt de 2,21 trillions de baht, ce qui représente 47% des prêts aux PME dans le système.

Les banques n’ont prêté qu’environ 100 milliards de bahts.

100 milliards de baht, c’est moins que 2,21 trillions de baht”, a-t-il déclaré.

Le manque de données fiables nuit aux efforts de sauvetage et aux plans de relance du gouvernement.

On estime que 7 à 8 millions de Thaïlandais employés à Bangkok et dans d’autres villes sont rentrés chez eux en province pendant la fermeture.

Beaucoup d’entre eux y resteront probablement car l’incertitude économique persiste.

Nombre d’entre eux font partie des 15 millions qui ont reçu 5 000 bahts de chèques de secours pendant trois mois, bien que 28 millions de personnes aient demandé à bénéficier de ce programme.

L’IRTD a suggéré que les données compilées par la banque publique Krung Thai Bank sur les plus nécessiteux pourraient aider le gouvernement à mieux formuler des projets efficaces dans les campagnes.

Toutelathailande.fr avec Asia Times – 15 août 2020

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