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Thaïlande : l’achat de sous-marins à la Chine provoque un tollé

Prix jugé prohibitif, intérêt stratégique limité, besoin de réaliser des économies face à la crise… La décision de la Thaïlande d’acheter des sous-marins chinois a suscité une véritable fronde dans le royaume. Bangkok cherche à calmer le jeu, en différant son acquisition.

La Thaïlande fait face à une véritable fronde populaire, après sa décision très controversée d’acheter des sous-marins à la Chine. Face à la gronde d’une partie de la jeunesse dans la rue, Bangkok reporte l’acquisition de deux sous-marins chinois pour plusieurs centaines de millions d’euros. Face à “la pandémie et à l’inquiétude du public concernant la situation économique” Prayut Chan-O-Cha, Premier ministre et ministre de la Défense, a demandé à la marine thaïlandaise de “retarder cet achat” et de “négocier avec la Chine pour obtenir un délai” d’un an, a indiqué lundi le porte-parole du gouvernement Anucha Burapachaisri.

Le royaume, l’un des premiers pays à se porter acquéreur de sous-marins construits par Pékin, avait prévu en 2015 d’en acquérir trois. La livraison du premier est prévue en 2023. L’achat des deux autres, d’un coût de 609 millions d’euros, a été approuvé ce mois-ci par une sous-commission parlementaire. Cette décision a créé un véritable tollé dans le pays dont l’économie s’est contractée de plus de 12% au deuxième trimestre face à l’absence de touristes et à la chute des exportations.

L’achat des sous-marins suscite des critiques depuis plusieurs années, certains s’interrogeant sur leur valeur stratégique pour un pays aux eaux peu profondes et qui n’est pas impliqué, contrairement à plusieurs de ses voisins, dans les différends en mer de Chine méridionale. Leur coût, jugé exhobitant par certains observateurs, avaient aussi soulevé des questions. L’abandon de ce contrat est l’une des revendications des étudiants qui défilent dans la rue depuis plusieurs semaines pour protester contre le gouvernement et demander une réforme de la puissante monarchie thaïlandaise. Face à eux, les pro-monarchies s’organisent. Plus d’un millier d’entre eux se sont réunis dimanche dans un stade de Bangkok pour soutenir le roi Maha Vajiralongkorn.

Capital.fr – 31 Août 2020

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