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Mettre à nu les failles du tourisme en Thaïlande

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La pandémie mondiale a révélé les faiblesses cachées dans la stratégie touristique de la Thaïlande depuis des décennies.

Aujourd’hui, on trouve partout des rues piétonnes désertes et des hôtels fermés, sans aucun signe de reprise en vue.

En effet, 80 à 90 % des entreprises liées au tourisme ont fermé leurs portes en raison du manque de visiteurs étrangers.

Avant la pandémie, ce marché représentait jusqu’à deux tiers des recettes totales du secteur.

Le projet de réouverture des frontières aux visiteurs vaccinés dans dix régions cette année est un pari pour remédier à une industrie meurtrie, mais les risques seront plus grands si les obstacles sont ignorés.

Cette semaine, le Conseil national de développement économique et social (NESDC) a revu à la baisse ses estimations concernant les arrivées d’étrangers cette année, les ramenant à seulement 500 000, ce qui devrait générer 150 milliards de bahts.

Ce chiffre est trois fois inférieur aux 480 milliards de bahts de recettes intérieures enregistrées l’année dernière.

Alors que de nombreux pays cherchent des méthodes durables pour renforcer leur marché et leur économie, l’industrie touristique thaïlandaise rêve encore du bon vieux temps des 40 millions de visiteurs annuels.

Profiter de la pandémie pour changer de cap ou tout perdre

Une réouverture en toute sécurité peut fonctionner si les touristes et les résidents locaux sont vaccinés contre la Covid-19.

Cependant, en raison de la lenteur de la vaccination et de l’insuffisance des stocks, le pays n’a pas été en mesure d’atteindre une immunité collective.

Au lieu de cela, le pays a choisi des zones pilotes pour une réouverture progressive aux touristes étrangers, permettant aux zones les plus avides du marché international d’autoriser l’entrée des touristes vaccinés sans quarantaine.

Phuket devrait renoncer à la quarantaine obligatoire pour les touristes vaccinés à partir du 1er juillet, et a déjà commencé à filtrer les entrées.

L’une des conditions du programme pilote est que l’île d’Andaman doit atteindre l’immunité collective d’ici juin, afin de garantir que la proportion de résidents vaccinés reste de 70 % à long terme.

Depuis l’apparition de la troisième épidémie en avril, la province a mis en œuvre des mesures strictes, exigeant que les voyageurs nationaux soient entièrement vaccinés ou fournissent un test négatif avant leur arrivée.

En conséquence, les gens ont dû faire la queue pendant des heures à un point d’entrée terrestre cette semaine, et ils se sont plaints de la procédure d’entrée peu commode et du prix élevé des tests Covid-19.

Ces nouvelles restrictions n’ont pas été bien accueillies par les résidents à faible revenu qui tentent de rester à flot en cette période de ralentissement économique.

Cependant, les règles de voyage sévères ne sont pas le seul obstacle auquel est confronté le marché du tourisme.

Les touristes locaux qui se méfient de la transmission du virus peuvent éviter les destinations ouvertes aux étrangers sans quarantaine.

Et si les Thaïlandais sont vaccinés et libres de se rendre dans d’autres pays ouverts aux touristes, certains d’entre eux pourraient opter pour des voyages internationaux.

“Faire face à l’hésitation des résidents est inévitable lorsqu’on rouvre certaines zones aux arrivées internationales”, a déclaré Yuthasak Supasorn, gouverneur de l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT).

“Nous devons prendre en compte le risque ainsi que le sentiment des touristes thaïlandais”.

Il a déclaré que les leçons apprises l’année dernière ont permis aux opérateurs touristiques de Phuket de faire un choix éclairé sur la réouverture des zones pilotes aux étrangers sans quarantaine.

L’île a eu du mal à attirer le marché intérieur, 80 % des hôtels ayant fermé, les autres n’affichant qu’un taux d’occupation de 20 à 30 %.

Ceux qui pouvaient se permettre de voyager avaient un pouvoir d’achat élevé, puisque la Thaïlande compte en moyenne 12 à 13 millions de touristes sortants par an, mais ils n’ont pas été autorisés à se rendre à l’étranger l’année dernière.

La Thaïlande compte 70 millions d’habitants, dont 4,3 millions vivaient encore dans la pauvreté en 2020, selon un rapport du NESDC en 2020.

La majorité de la population est aux prises avec l’impact économique de la pandémie.

“La structure du tourisme thaïlandais s’est trop longtemps penchée vers le marché international, et cela s’est avéré difficile à changer”, a déclaré M. Yuthasak.

Selon lui, les touristes locaux effectuent normalement trois voyages intérieurs par an, ce qui les place derrière des pays où la consommation intérieure est saine, comme Taïwan, où les touristes locaux font en moyenne cinq voyages par an.

“En 2022, nous voulons combler l’écart en visant des revenus de 1,2 trillion de bahts provenant du marché thaïlandais et de 1,3 trillion provenant des arrivées internationales”, a déclaré M. Yuthasak.

“Mais au final, quel que soit le marché, si le pays ne peut pas améliorer l’offre touristique en améliorant les transports publics et en réduisant le nombre d’arnaques au voyage, il sera difficile de reconquérir les touristes comme par le passé.”

Plus de touristes chinois

Alors que les opérateurs touristiques thaïlandais se débattent avec la pénurie, la Chine, premier pays au monde à détecter la Covid-19, n’a signalé que des infections à un ou deux chiffres pendant plusieurs mois consécutifs.

“Le tourisme, les réunions, les salons professionnels et les concerts sont revenus à la normale.

L’impossibilité de sortir du pays n’est pas un problème pour les Chinois, car ils affluent vers les destinations intérieures qui offrent une expérience unique, semblable à celle d’un voyage à l’étranger”, a déclaré Phisut Itsaracheewawat, un Thaïlandais qui travaille pour une entreprise de technologie à Shanghai.

“Le déploiement de la vaccination a été rapide tant pour les résidents locaux que pour les expatriés comme nous, qui ont pu prendre des rendez-vous en ligne et obtenir des vaccins Sinopharm à un prix avantageux le mois dernier.”

Le tourisme intérieur en Chine continentale, qui a bénéficié de contrôles stricts aux frontières, a vu la demande bondir.

On estime qu’à partir du mois de mai, le nombre de voyages locaux effectués en Chine dépassera la période pré-pandémique.

Trip.com Group, une société de voyages chinoise anciennement connue sous le nom de Ctrip, a prédit que les voyages intérieurs en Chine pendant les cinq jours de vacances du 1er mai augmenteraient de 30 % par rapport à la même période en 2019, et monteraient en flèche de 270 % en glissement annuel.

Une reprise intérieure robuste pourrait être une bonne nouvelle pour la Chine, mais l’industrie touristique thaïlandaise était devenue dépendante de ce marché, accueillant 10,9 millions de visiteurs chinois en 2019, un quart des arrivées étrangères.

De 2020 à aujourd’hui, Pékin n’a donné aucun indice qu’il assouplissait les restrictions sur les voyages à l’étranger.

Sisdivachr Cheewarattanaporn, président de l’Association des agents de voyage thaïlandais, a déclaré qu’il est difficile d’imaginer que les touristes chinois reviennent cette année, car le pays a développé un marché touristique fort et autonome avec une population de 1,4 milliard d’habitants dans lequel il peut puiser.

“Nous ne nous attendons pas à ce que le gouvernement chinois assouplisse les voyages internationaux dans un avenir proche”, a déclaré M. Sisdivachr.

“Regardez Hong Kong, qui est proche du continent et qui a mieux géré la crise du virus que nous, et pourtant les Chinois doivent toujours se mettre en quarantaine lorsqu’ils reviennent de Hong Kong.”

Les opérateurs touristiques thaïlandais espèrent que la situation s’améliorera d’ici le quatrième trimestre, mais beaucoup ont appris au cours de l’année écoulée à ne pas rêver trop grand.

Anchalee Kumwong, directrice du bureau de la TAT à Pékin, a déclaré qu’il était peu probable que la Chine rouvre le pays avant qu’au moins 70 % de la population soit vaccinée, ce qui devrait se produire au début de l’année prochaine.

En outre, il n’y a pas eu d’engagement officiel du gouvernement chinois concernant les bulles de voyage avec d’autres pays.

“Les touristes chinois pensent toujours à des voyages à l’étranger”, a-t-elle déclaré.

“Les campagnes de marketing touristique de chaque pays, y compris la Thaïlande, le Japon, Singapour et Macao, sont intenses malgré les restrictions sur les voyages internationaux, car nous voulons tous maintenir ce marché.”

Avec des restrictions rigides telles qu’une quarantaine de 28 jours au retour en Chine d’un séjour à l’étranger et des vols internationaux limités dans le cadre de sa “politique Five-One” depuis l’année dernière, il est presque impossible de s’attendre à ce que les touristes chinois prennent part au modèle de bac à sable de Phuket au second semestre de cette année, a déclaré Mme Anchalee.

La politique du “Five-One” permet à une compagnie aérienne de desservir une destination étrangère à partir d’une seule ville de Chine, à raison d’un seul vol par semaine.

En conséquence, il y a 180 sièges disponibles par semaine de Pékin à Bangkok, contre 40 000 sièges avant l’épidémie.

Par ailleurs, tout voyagiste vendant des forfaits à l’étranger s’expose à de sévères sanctions, le gouvernement n’autorisant pas les groupes de touristes à voyager à l’étranger.

Selon elle, les méthodes appliquées par Pékin pour remédier à l’industrie du tourisme sont intéressantes.

Au lieu de pulvériser de l’argent liquide sans direction, il a adopté la technologie pour faciliter les achats des utilisateurs avec des bons numériques dans des zones désignées, ou a exigé des touristes qu’ils retirent de l’argent de relance à des guichets automatiques dans des destinations qui ont désespérément besoin de plus de trafic touristique.

Mme Anchalee a déclaré que le pays a également développé des destinations touristiques pour répondre à la demande, comme la promotion de l’île de Hainan en tant que destination hors taxe pour attirer les touristes qui dépensent beaucoup, ainsi que l’offre d’expériences de luxe, notamment la navigation de plaisance.

“De plus en plus de Chinois affluent à Hainan pour des vacances à la plage, au Yunnan pour explorer des villes modèles reproduisant des sites en Thaïlande, et au Xinjiang où le tourisme dans le désert est en plein essor.

Ils ont de nombreux substituts aux voyages à l’étranger”, dit-elle.

“C’est pourquoi ils ont pu développer le marché du tourisme intérieur plus que nous”.

Toutelathailande.fr – 22 mai 2021

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